Wild Pines Endanger Central Otagos karakter

gtXglrTswiCYtYU29jqJ


Miljø

En av landets fremste landskapsmalere ser seg selv i et kappløp mot tiden for å beskytte utsiktene som inspirerer ham

En eksotisk inntrenger stryker sin mørkegrønne pensel over Central Otagos gyldne åser og den forrevne utsikten som fortryller besøkende snart kan bli utslettet.

Kunstneren hvis arbeid fanger skjønnheten i denne forrevne vidstrakten, Sir Grahame Sydney, sier at spredningen av ville furutrær i distriktet er “eksplosiv”.

Han er bekymret for at det som gjør Central så særegent – sagtannsilhuetter av skiferstein, tuskledde åpne områder – raskt forsvinner.

«I de siste 48 årene av karrieren min har jeg vært klar over at jeg har vært heldig som fant plassen min, stedet jeg hører hjemme. Jeg har lært gjennom flere tiår over hele New Zealand at people har en spesiell hengivenhet for landskapene i Central Otago.»

Sydney sier at et standardbilde dukker opp når stedet nevnes.

«Det er i stor grad grunnlaget for Central Otagos turistøkonomi. Vi er en av New Zealands mange særegne regioner, males people besøker fordi vi er forskjellige – vi er spesielt særegne, vi er ulikt noe annet sted.»

Markedsført av det lokale besøkssenteret som “A World of Distinction”, vil Central snart bli en “plantasjeverden” uten noe forskjell fra plantasjer hvor som helst i verden hvis ville furu sprer seg ukontrollert.

Hjemme hos ham i Cambrians nær St Bathans, ser Sydney over det han kaller et “kreftsvulst grønt teppe” på landet.

I løpet av 15 år har åssiden overfor hans og kona Fionas hjem gått fra tue med en enslig furu til tett skog. På en kupert åsrygg til høyre peker han ut foreldretrær omgitt av en spredning av frøplanter.

Trærne produserer kongler når de når seks til åtte år. Centrals glohete nor’wester, som blåser gjennom våren og sommeren, hjelper og motvirker spredningen, og bærer frø vidt og bredt. Opptil 20 km unna, blir nye klatt av mørkegrønt prikket hvert år.

«Det er et eksplisitt og eksplosivt mønster, males de fleste ser ikke nødvendigheten av det. For det første ser de nesten ikke trærne, males hvor som helst du ser naked ett, tenk to tiår, og du har en tett, ugjennomtrengelig skog. Alt innfødt er borte, og det samme har Central Otagos karakter.»

Sydney sier at han ikke har noe imot eksotiske arter, høstfargene deres hjelper til med å vise frem regionens sesongmessige ekstremer. Males det riktige treet må være på rett sted, og forvaltes.

Kan ikke se trærne for skogen

På 1980-tallet var det et statlig fremstøt for investeringsskogbruk, males ingen forutså konsekvensene.

“Trær ble introdusert for rask vekst og raske penger. Det var ikke snakk om skadevirkningene. Det handlet om pengene og mange råd plantet skogbruk. Du kan ikke kritisere dem – alle gjorde det samme på den tiden.”

Som om naturen ikke var effektiv nok, fortelles det historier om people som varmet kongler i ovner for å akselerere frigjøring av frø, og deretter slippe dem fra fly i et forsøk på å dekke åsene med trær.

max width: 100% !important;
Villende furutrær tusler med steinete utspring nær Ōmakau. Foto: Jill Herron

Sydney sier at det nå er velkjent at furu utsletter innfødte arter fra gresset og oppover.

“Skader på jorda er permanente og de suger opp enorme mengder grunnvann.”

Central Otago District Council må deal with før det er for despatched, sier han.

“Det jeg ønsker er at rådet skal ta sitt ansvar.”

I slutten av juni, bedt om og delfinansiert av Central Otago Wilding Conifer Management Group (COWCCG), som Sydney er et utøvende medlem av, ryddet rådet villende furu fra reserveland nær Cromwell.

Noen lokalbefolkningen var opprørt over tapet av et landemerke lybelte som marsjerte nedover ryggen ved siden av Lowburn Inlet, og kritiserte godkjenningen på sosiale medier som “hærverk”.

I Alexandra fikk imidlertid en bestand med plantet og selvsådd furu en utsettelse i siste liten etter at beboere som hadde likt det som park i flere tiår, protesterte.

Rådet hadde ikke gitt noen advarsel om sine intensjoner bortsett fra å sende ut en pressemelding til lokale medier 10 dager før tunge maskiner skulle rulle inn.

max width: 100% !important;
Ken Churchill, venstre, og Chris Winter misliker vill furu, males tror trærne i nabolaget deres i Alexandra blir urettferdig målrettet og undervurdert. Foto: Jill Herron

Trettifem innbyggere støttet en 10-siders rapport som ble presentert for rådet som beskriver historien, bekvemmeligheten til retailer trær nær byen og habitatet Half-Mile-trærne ga. Offentlig høring ble bedt om av Vincent samfunnsstyre og et forhastet landskapsarbeidsforslag bestilt av rådet for hva som kunne gjøres med det ryddede området.

Beboerne sier de misliker vill furu og forstår trusselen deres. Males stativet i kommunens sikte gir ly, et trygt sted for barn å sykle, rolige gangveier og en buffer fra motorveien, og er ikke alene ansvarlig for lokal spredning, sier de.

Høringen er avsluttet og samfunnsstyret må snart ta en oppfordring om hvordan de skal gå frem.

Sydney sier at rådet kunne ha håndtert situasjonen bedre, og han håper det har lært av det. Males han har liten sympati for dem som forsvarer trærne, og mener at landskapet rundt betaler for høy pris for dem.

Han er fornøyd med at de fleste bøndene i Central Otago, som naked må betale 20 prosent av fjerningskostnadene, jobber med å utrydde furu. En håndfull er nølende fordi de ikke ser problemet, er sjenerte for å bruke på det eller misliker å bli bedt om å deal with.

Nøkkelen til å vinne kampen om Central Otago mener han er å få people til å forstå. Dette ville da presse råd og sentrale myndighetsorganer som Land Data New Zealand til å trappe opp.

«For øyeblikket er det ikke skattebetalernes bekymring. Det er ingen angst blant people. De bryr seg ikke fordi de ikke ser det, og det er forståelig.»

Mottakelig sentral

Phil Murray, COWCCGs prosjektleder, sier at omtrent halvparten av landet i Central Otago er klasse VII eller VIII, som merker det som sårbart for invasjon av vill furu på grunn av svært lave nivåer av beite.

“Vi er spesielt utsatt fordi vår urfolksvegetasjon, som de fleste av oss foretrekker å komme seg, generelt er av lavere størrelse og kan utkonkurreres om lys og fuktighet. Eksotiske bartrær, hvis de ikke kontrolleres, har en tendens til å dominere som en monokultur.»

Murray sier at bartrær ble introdusert av tidlige europeiske nybyggere som ly for hjem og bestander og senere som kommersiell planting, for eksempel Naseby Forest.

Etter hvert som flere trær etablerer seg i distriktet, øker spredningen. Det skapes ly, andre plantearter stenges ute og spirehastigheten forbedres fra økt mykorrhiza i jorda, relatert til den spesielle bartrearten.

Utryddelse er mulig, males i likhet med Sydney, sier Murray at det naked vil skje gjennom større bevissthet om problemet. Vanskeligheten er å øke bevisstheten før trærnes spredning går ut av hånden, på hvilket tidspunkt “det er veldig dyrt å komme seg tilbake til situasjonen”.

Ingen av parene er komfortable med ideen om kommersiell furuskogbruk i sentrale Otago.

Selv om vill furu binder karbon, sier Murray at miljøkostnadene oppveier fordelene.

“Vi kan binde karbon på en mye bedre måte enn å naked la villmarker invadere landskapet vårt. En forsiktig debatt er nødvendig om å redusere atmosfærisk karbon, ikke et knekast.

«Vi må spørre oss selv hva vi ønsker av landskapet vårt. Åpner vi dem rett og slett for enkeltpersoner å tjene så mye penger som mulig, eller er det andre viktige kollektive mål?»

Grunneiere må se godt i sine “egne bakgårder” og deal with hvis de hadde villmark. Turgåere, syklister og alle andre kunne også hjelpe.

«Bli med i en gruppe, ta med en silkesag i ryggsekken når du går tur i åsene eller sykler, tenk på det og del tankene dine med kameratene dine.»

Ikke billig å hakke

COWCCG får for tiden mesteparten av finansieringen fra Nationwide Wilding Conifer Management Program administrert av Ministry for Major Industries (MPI), på toppen av $120 000 i året fra Otago regionale og sentrale Otago distriktsråd.

Landsomfattende statlig finansiering på 100 millioner greenback over hearth år har to år å løpe, sier Murray.

“Vi har brukt litt over 3 millioner greenback i løpet av våre syv år så langt og har kontrollert trær over rundt 400 000 hektar av Central Otago. Vi har hindret trærne fra å spre seg videre i det retailer, vidstrakte landskapet, males må nå håndtere frøkilder.»

Konsernet betaler 80 prosent av kostnadene for individuelle kontrollprosjekter med grunneiere som betaler resten.

Nasjonalt anslår regjeringen at opptil 7,5 millioner hektar vil gå tapt på grunn av invasjon av villfuru hvis ingenting gjøres for å snu spredningen.

max width: 100% !important;
En vill fururydningsoperasjon. Foto: Garett McKnight

Bortsett fra faucet av turisme, kan de økonomiske kostnadene for primærproduksjon, biologisk mangfold, vannkraftproduksjon og vanning beløpe seg til 4,6 milliarder greenback, sier MPI. Og i løpet av tre tiår kan mer enn en fjerdedel av landet være dekket av villende furu hvis spredningen ikke blir hindret.

Hvert år vi venter, sier MPI, stiger kostnadene for å fjerne villende furu med nesten en tredjedel. I Central Otago kan landskapet ifølge Murray endres ugjenkallelig i løpet av kort tid.

“Det ville ikke ta lang tid før mer halvparten av sentrale Otago ble dominert av ville bartrær. Hvis det ikke var for $3 millioner i arbeidet vi har gjort siden 2015, ville people som ser ut av bilvinduene deres lagt merke til at fjellene endrer farge og tekstur.

«De ville føle tapet av noe de verdsetter høyt, som gir dem identitet og en følelse av sted, og for noen, tilhørighet. Da ville det være for despatched å gjenopprette situasjonen.»

Murray favoriserer regulering så vel som bevisstgjøring.

«Med mindre kommunene er forberedt på å kreve en sats for å kontrollere villmarkene i fremtiden, vil pengene ta slutt. Bevissthet om trusselen om spredning må bygges inn i samfunnet, slik at people kun planter bartrær på passende steder og kontrollerer dem.

“Males dette vil trenge støtte fra regulering for å forhindre planting av kommersielle skoger i sårbare landskap og for å kreve at eiendomseiere kontrollerer villmarkene på deres land.”

max width: 100% !important;
Sir Grahame Sydney sier at vi kan velge å bevare Central Otagos særpreg eller la det ende opp med å se ut som “plantasjeverden”. Foto: Jill Herron

Dylan Rushbrook, daglig leder for Central Otago District Councils turismearm, sier at rådet er godt klar over at distriktets landskap er et viktig trekkplaster for besøkende.

En snart utgitt sentral Otago-destinasjonsforvaltningsplan identifiserer en av 10 nye strategier for distriktet som “inspirerende miljøforvaltning”.

Tanken er at besøkende villig vil bidra til å redusere deres påvirkning og beskytte Central Otagos miljø, inkludert flora og fauna, sier Rushbrook.

Hvorvidt turister vil være ivrige etter å pakke en beskjæringssag i vesken er ennå å se, males hvis kombinert innsats kan stoppe spredningen, vil Sydneys malerier forbli en feiring av det regionen har, i stedet for hva den hadde.

“Det er et enkelt valg,” sier Sydney. “Vil vi at Central Otago skal se ut som en eviggrønn skog der det en gang var et gyllent tusland? Jeg vil ikke at det skal se ut som Rockies. Jeg vil at det skal se ut som oss.»

* Laget med støtte fra Public Curiosity Journalism Fund

max width: 100% !important;

admin

Leave a Reply

Your email address will not be published.