Wie der Kreml die Ukrainer zwingt, das russische Leben anzunehmen

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Sie haben russische Pässe, Handynummern und Set-High-Boxen zum Ansehen des russischen Fernsehens verteilt. Sie haben die ukrainische Währung durch den Rubel ersetzt, das Web über russische Server umgeleitet und Hunderte verhaftet, die sich der Assimilation widersetzt haben.

Auf große und kleine Weise nutzen die Besatzungsbehörden auf von Moskaus Streitkräften besetzten Gebieten Angst und Indoktrination, um die Ukrainer zu zwingen, eine russische Lebensweise anzunehmen. „Wir sind ein Volk“, sagen blau-weiß-rote Plakate. „Wir sind mit Russland.“

Jetzt kommt der nächste Akt in Präsident Wladimir V. Putins Model eines Eroberungskrieges im 21. Jahrhundert: das Foundation-„Referendum“.

Von Russland ernannte Verwalter in Städten, Dörfern und Städten wie Cherson im Süden der Ukraine bereiten bereits im September die Voraussetzungen für eine Abstimmung vor, die der Kreml als Volkswunsch in der Area darstellen wird, ein Teil Russlands zu werden. Sie rekrutieren pro-russische Einheimische für neue „Wahlkommissionen“ und werben bei ukrainischen Zivilisten für die mutmaßlichen Vorteile eines Beitritts zu ihrem Land; Berichten zufolge drucken sie sogar bereits die Stimmzettel.

Jedes Referendum wäre völlig illegitim, sagen ukrainische und westliche Beamte, aber es hätte unheilvolle Konsequenzen. Analysten sowohl in Moskau als auch in der Ukraine erwarten, dass dies als Auftakt dazu dienen würde, dass Herr Putin das eroberte Gebiet offiziell zu russischem Territorium erklärt, das durch russische Atomwaffen geschützt wird – was zukünftige Versuche Kiews, die russischen Streitkräfte zu vertreiben, möglicherweise viel kostspieliger macht.

Die Annexion würde auch die größte gewaltsame territoriale Enlargement Europas seit dem Zweiten Weltkrieg darstellen und ein Gebiet betreffen, das um ein Vielfaches größer ist als die Krim, die ukrainische Halbinsel, die Herr Putin 2014 übernommen hat.

Die Aussicht auf eine weitere Annexion hat sich auch auf den militärischen Zeitplan ausgewirkt und Kiew unter Druck gesetzt, früher eine riskante Gegenoffensive zu versuchen, anstatt auf das Eintreffen weiterer westlicher Langstreckenwaffen zu warten, die die Erfolgschancen erhöhen würden.

„Ein Referendum durchzuführen ist überhaupt nicht schwer“, sagte Wladimir Konstantinow, der Sprecher des von Russland eingesetzten Parlaments der Krim, diese Woche in einem Telefoninterview. „Sie werden fragen: ‚Nimm uns unter deine Obhut, unter deine Entwicklung, unter deine Sicherheit.’“

Herr Konstantinow, ein langjähriger pro-russischer Politiker auf der Krim, saß neben Herrn Putin im Kreml, als der russische Präsident das Dokument zur Annexion der Halbinsel an Russland unterzeichnete. Er half auch bei der Organisation des „Referendums“ auf der Krim, bei dem 97 Prozent für einen Beitritt zu Russland stimmten – ein Ergebnis, das von der internationalen Gemeinschaft weithin als Heuchelei abgelehnt wurde.

Jetzt, sagte Herr Konstantinov, stehe er in ständigem Kontakt mit den von Russland auferlegten Besatzungsbehörden in der benachbarten Area Cherson, die russische Truppen zu Beginn des Krieges eroberten. Er sagte, die Behörden hätten ihm vor einigen Tagen mitgeteilt, dass sie mit dem Drucken von Stimmzetteln begonnen hätten, mit dem Ziel, im September eine Abstimmung abzuhalten.

Cherson ist neben Saporischschja im Süden und Luhansk und Donezk im Osten eine von vier Regionen, in denen Beamte geplante Referenden ankündigen. Während der Kreml behauptet, es sei Sache der Bewohner des Gebiets, „ihre eigene Zukunft zu bestimmen“, deutete Herr Putin letzten Monat an, dass er erwarte, die Regionen direkt zu annektieren: Er verglich den Krieg in der Ukraine mit den Eroberungskriegen Peters des Großen im 18. Jahrhundert Jahrhundert und sagte, dass es, wie der russische Zar, „auch uns zugefallen ist,“ verlorenes russisches Territorium zurückzugeben.

Gleichzeitig hält sich der Kreml offenbar mit wenigen Konkretisierungen Optionen offen. Aleksei Chesnakov, ein Moskauer Politikberater, der den Kreml in der Ukraine-Politik beraten hat, sagte, Moskau betrachte Referenden über den Beitritt zu Russland als sein „Basisszenario“ – obwohl die Vorbereitungen für eine mögliche Abstimmung noch nicht abgeschlossen seien. Ob er selbst in den Prozess involviert warfare, wollte er nicht sagen.

„Das Szenario des Referendums scheint realistisch und vorrangig zu sein, da aus Kiew keine Signale für die Bereitschaft zu Verhandlungen über eine Einigung vorliegen“, sagte Chesnakov in einer schriftlichen Antwort auf Fragen. „Das rechtliche und politische Vakuum muss natürlich gefüllt werden.“

Infolgedessen wird vor Ort zunehmend ein Ringen sichtbar, um die Bewohner der von Russland besetzten Gebiete für ein Referendum zu mobilisieren – was als Initiative lokaler Führer dargestellt wird.

Die von Russland ernannten Behörden der Regionen Saporischschja und Kherson beispielsweise gaben diese Woche bekannt, dass sie „Wahlkommissionen“ bilden würden, um Referenden vorzubereiten, von denen ein Beamter sagte, dass sie am 11. September stattfinden könnten – einem Tag, an dem Kommunal- und Regionalwahlen stattfinden soll in ganz Russland stattfinden.

Die Ankündigung forderte die Einwohner auf, sich für die Mitgliedschaft in der Wahlkommission zu bewerben, indem sie eine Passkopie, Bildungsnachweise und zwei Fotos in Ausweisgröße einreichen.

Beamte begleiten die Vorbereitungen für eine Abstimmung mit einer intensivierten Propagandakampagne – die sowohl die Bewohner des Gebiets als auch das heimische Publikum in Russland auf eine drohende Annexion vorbereiten. Eine neue pro-russische Zeitung in der Area Saporischschja betitelte letzte Woche ihre zweite Ausgabe mit der Schlagzeile: „Das Referendum wird sein!“ In der wöchentlichen Festzelt-Nachrichtensendung des russischen Staatsfernsehens am vergangenen Sonntag versprach ein Bericht, dass „alles getan wird, um sicherzustellen, dass Cherson so schnell wie möglich in seine historische Heimat zurückkehrt“.

„Russland beginnt damit, eine Model dessen herauszubringen, was man ein Annexions-Spielbuch nennen könnte“, sagte John Kirby, der Sprecher des Nationalen Sicherheitsrates der USA, diesen Monat und verglich die Vorbereitungen für das Referendum mit den Schritten des Kreml im Jahr 2014, um zu versuchen, es zu rechtfertigen Annexion der Krim. „Eine gewaltsame Annexion wird eine grobe Verletzung der UN-Charta darstellen und wir werden nicht zulassen, dass sie unangefochten oder ungestraft bleibt.“

In Kiew, der Hauptstadt der Ukraine, sagen Beamte, dass ein Referendum über den Zusammenschluss mit Russland oder die Bildung eines russischen Vasallenstaates in besetzten Gebieten unlawful wäre, voller Betrug und nichts zur Legitimierung von Landnahmen beitragen würde.

Für die ukrainische Zivilbevölkerung warfare die Besetzung von unzähligen Nöten begleitet, darunter Geld- und Medikamentenknappheit – eine State of affairs, die die Russen auszunutzen versuchen, um die Loyalität der Einheimischen zu gewinnen, indem sie „humanitäre Hilfe“ verteilen.

Diejenigen, die ein Gefühl der Normalität suchen, werden dazu angeregt, einen russischen Go zu beantragen, der jetzt für Dinge wie die Zulassung eines Kraftfahrzeugs oder bestimmte Arten von Unternehmen erforderlich ist; Neugeborene und Waisen werden automatisch als russische Staatsbürger registriert.

„In Cherson gibt es kein Geld, es gibt keine Arbeit in Cherson“, sagt Andrej, 33, der vor dem Krieg in der Serviceabteilung eines Autohauses in der Stadt arbeitete. Anfang Juli verließ er mit seiner Frau und seinem kleinen Variety sein Zuhause in der Stadt und zog in die Westukraine.

„Kherson ist in die 1990er Jahre zurückgekehrt, als nur Wodka, Bier und Zigaretten verkauft wurden“, sagte er.

Nachdem die russischen Streitkräfte die Kontrolle in den Regionen Cherson und Saporischschja übernommen hatten, suchten sie kremlfreundliche ukrainische Beamte und setzten sie in Regierungspositionen ein.

Gleichzeitig beteiligten sie sich an einer fortlaufenden Kampagne zur Unterdrückung abweichender Meinungen, die die Entführung, Folter und Hinrichtung politischer und kultureller Führer umfasste, die laut Zeugen, die von der New York Instances, westlichen und ukrainischen Beamten und unabhängigen humanitären Gruppen befragt wurden, als Bedrohung angesehen wurden wie Human Rights Watch.

Russische Besatzer sperrten den Zugang zum ukrainischen Mobilfunkdienst und beschränkten die Verfügbarkeit von YouTube und einer beliebten Messaging-App, Viber. Sie führten den Rubel ein und begannen, den Schullehrplan auf den russischen umzustellen – der zunehmend versucht, Kinder mit Putins Weltanschauung zu indoktrinieren.

Oberste Priorität scheint es gewesen zu sein, die Einheimischen dazu zu bringen, russisches Fernsehen zu sehen: Mitarbeiter des russischen Staatsrundfunks auf der Krim wurden nach Cherson entsandt, um eine Nachrichtensendung mit dem Titel „Kherson und Saporischschja 24“ zu starten, und Set-High-Boxen für den Zugang zum russischen Äther wurden verteilt kostenlos – oder sogar an Bewohner geliefert, die sie nicht persönlich abholen können.

In einem Interview Ende letzten Monats sagte Ihor Kolykhaiev, seit 2020 Bürgermeister der Stadt Cherson, dass die russische Propaganda, gepaart mit dem Gefühl, von der Regierung in Kiew im Stich gelassen zu werden, langsam erfolgreich sei, die Wahrnehmung einiger Einwohner zu ändern, die dies getan haben Zurückgeblieben sind vor allem Rentner und Geringverdiener.

„Ich denke, dass sich etwas in Beziehungen ändert, wahrscheinlich in den Gewohnheiten der Menschen“, sagte er und schätzte, dass 5 bis 10 Prozent seiner Wähler aufgrund der Propaganda ihre Meinung geändert hatten.

„Dies ist ein unumkehrbarer Prozess, der in Zukunft passieren wird“, fügte er hinzu. „Und darum mache ich mir wirklich Sorgen. Dann wird es quick unmöglich sein, es wiederherzustellen.“

Herr Kolykhaiev sprach in einem Videointerview aus einem provisorischen Büro in Cherson. Tage später gab sein Assistent bekannt, dass er von prorussischen Besatzern entführt worden warfare. Bis Freitag warfare von ihm noch nichts zu hören.

Herr Putin hat Cherson und andere Teile des Südostens der Ukraine als Noworossija oder Neurussland bezeichnet – der Title der Area, nachdem sie im 18. Jahrhundert von Katharina der Großen erobert und Teil des Russischen Reiches wurde. In den letzten Jahren warfare die Nostalgie in der Area für die sowjetische Vergangenheit und die Skepsis gegenüber der pro-westlichen Regierung in Kiew bei älteren Generationen noch vorhanden, selbst als die Area eine neue ukrainische Identität schmiedete.

Zu Beginn der Besetzung in diesem Frühjahr versammelten sich Einwohner von Cherson wiederholt zu großen, ausgelassenen Protesten, um russische Truppen herauszufordern, selbst wenn sie als Reaktion Schüsse provozierten. Diese offene Konfrontation ist laut Ivan, einem 30-jährigen lebenslangen Einwohner von Cherson, weitgehend beendet, der in der Stadt bleibt und darum bat, dass sein Nachname wegen der Gefahr, sich öffentlich zu äußern, zurückgehalten wird.

„Sobald es zu einer großen Menschenansammlung kommt, tauchen sofort Soldaten auf“, sagte er telefonisch. „Zu diesem Zeitpunkt ist es wirklich lebensbedrohlich.“

Es seien jedoch Anzeichen von Widerstand zu erkennen, sagten Anwohner.

„Unsere Leute gehen nachts raus und malen ukrainische Flaggen“, sagte ein anderer Mann, Andrej. „In gelben und blauen Buchstaben malen sie: ‚Wir glauben an die ukrainischen Streitkräfte.’“

Andrew E. Kramer und Alina Lobzina beigetragene Berichterstattung.

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