Wer ist schuld an einer Fabrikschließung: Ein Unternehmen oder Kalifornien?

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VERNON, Kalifornien – Teresa Robles beginnt ihre Schicht an den meisten Tagen im Morgengrauen in einer Schweinefleischverarbeitungsfabrik in einem Industriekorridor vier Meilen südlich der Innenstadt von Los Angeles. Sie verbringt acht Stunden auf ihren Füßen, indem sie Kutteln schneidet, eine sich wiederholende Bewegung, die ihr ständige Gelenkschmerzen verursacht, aber auch ein Einkommen von 17,85 Greenback professional Stunde, das ihre Familie ernährt.

Als Anfang Juni unter den 1.800 Arbeitern Gerüchte begannen, dass die Einrichtung bald geschlossen werden würde, hoffte Frau Robles, 57, dass es sich nur um Gerüchte handelte.

„Aber es struggle wahr“, sagte sie düster am Ende einer kürzlichen Schicht, „und jetzt rückt mein letzter Tag jeden Tag ein bisschen näher.“

Die 436.000 Quadratmeter große Fabrik, deren Wurzeln quick ein Jahrhundert zurückreichen, soll Anfang nächsten Jahres geschlossen werden. Der in Virginia ansässige Eigentümer Smithfield Meals sagt, dass es billiger sein wird, die Area aus Fabriken im Mittleren Westen zu beliefern, als den Betrieb hier fortzusetzen.

„Leider erforderten die eskalierenden Kosten der Geschäftstätigkeit in Kalifornien diese Entscheidung“, sagte Shane Smith, der Vorstandsvorsitzende von Smithfield, unter Berufung auf die Versorgungsgebühren und ein von den Wählern genehmigtes Gesetz, das regelt, wie Schweine gehalten werden dürfen.

Arbeiter und Unternehmensvertreter sehen in der bevorstehenden Schließung eine größere wirtschaftliche Lehre. Sie unterscheiden sich nur darin, was es ist. Für Frau Robles ist es ein Beweis dafür, dass wir trotz jahrelanger, oft gefährlicher Arbeit „für sie nur verfügbar sind“. Für den Fleischverpacker ist es ein Fall, in dem Politik und Regulierung den Handel übertrumpfen.

Die Kosten für die Geschäftstätigkeit in Kalifornien sind seit langem ein Streitpunkt. Es wurde letztes Jahr zitiert, als Tesla, der Elektrofahrzeughersteller, der eine Erfolgsgeschichte im Silicon Valley struggle, ankündigte, dass er seinen Hauptsitz nach Texas verlegen würde. „Es gibt eine Grenze, wie groß man in der Bay Space skalieren kann“, sagte Elon Musk, Chief Government von Tesla, und erwähnte die Immobilienpreise und langen Arbeitswege.

Wie bei vielen wirtschaftlichen Argumenten kann auch dieses eine parteiische Färbung annehmen.

Ungefähr zum Zeitpunkt des Ausstiegs von Tesla stellte ein Bericht der konservativ ausgerichteten Hoover Establishment an der Stanford College fest, dass kalifornische Unternehmen mit zunehmender Geschwindigkeit aus dem Unternehmen ausstiegen. Dem Bericht zufolge wurden in den ersten sechs Monaten des vergangenen Jahres 74 Hauptsitze aus Kalifornien verlegt. Im Jahr 2020, so der Bericht, seien 62 Unternehmen bekanntermaßen umgezogen.

Dee Dee Myers, eine hochrangige Beraterin von Gouverneur Gavin Newsom, einem Demokraten, kontert, indem sie auf das anhaltende Wirtschaftswachstum Kaliforniens verweist.

„Jedes Mal, wenn diese Erzählung auftaucht, wird sie konsequent durch die Fakten widerlegt“, sagte Frau Myers, Direktorin des Büros für Wirtschaft und wirtschaftliche Entwicklung des Gouverneurs. Laut dem Büro von Frau Myers wuchs das Bruttoinlandsprodukt der Nation über einen Zeitraum von fünf Jahren bis 2021 jährlich um 2 Prozent, während Kalifornien um 3,7 Prozent wuchs. Der Bundesstaat ist nach wie vor die Tech-Hauptstadt des Landes.

Dennoch ist die Produktion in Kalifornien schneller zurückgegangen als im ganzen Land. Seit 1990 hat der Bundesstaat ein Drittel seiner Fabrikarbeitsplätze verloren – laut Bureau of Labor Statistics gibt es jetzt rund 1,3 Millionen – verglichen mit einem landesweiten Rückgang von 28 Prozent.

Das Werk in Smithfield ist eine Ikone der industriellen Blütezeit Kaliforniens. 1931 gründeten Barney und Francis Clougherty, Brüder, die in Los Angeles aufgewachsen und Söhne irischer Einwanderer waren, ein Fleischverpackungsgeschäft, das sich bald in Vernon niederließ. Ihr Unternehmen, das später als Farmer John firmierte, wurde in Südkalifornien zu einem bekannten Namen, der für die Herstellung des geliebten Dodger Canine und Al Pastor bekannt struggle, die bei Grillpartys im Hinterhof brutzelten. Während des Zweiten Weltkriegs lieferte das Unternehmen Rationen an US-Truppen im Pazifik.

Quick 20 Jahre später wurde Les Grimes, ein Bühnenmaler aus Hollywood, beauftragt, ein Wandgemälde in der Fabrik zu schaffen, das eine langweilige Industriestruktur in eine ländliche Landschaft verwandelte, in der kleine Kinder engelhaft aussehende Schweine jagten. Es wurde zu einem Ausflugsziel.

In jüngerer Zeit struggle es auch ein Image für die sozialen und politischen Turbulenzen des Staates.

Bei der Erläuterung der Entscheidung von Smithfield, das Werk zu schließen, haben Herr Smith, der Vorstandsvorsitzende, und andere Unternehmensvertreter auf eine landesweite Abstimmungsmaßnahme von 2018, Proposition 12, hingewiesen, die vorschreibt, dass im Staat verkauftes Schweinefleisch von Zuchtschweinen stammt, die in Räumen gehalten werden, die dies zulassen sie sich freier bewegen.

Die Maßnahme wird noch nicht durchgesetzt und wird diesen Herbst vor dem Obersten US-Gericht angefochten. Wenn es nicht aufgehoben wird, gilt das Gesetz sogar für Fleisch, das außerhalb des Bundesstaates verpackt wird – so wie Smithfield jetzt plant, den lokalen Markt zu beliefern – aber Unternehmensvertreter sagen, dass seine Verabschiedung in jedem Fall ein für die Schweinefleischproduktion in Kalifornien unwirtliches Klima widerspiegelt.

Außerhalb der Fabrik brach manchmal die Leidenschaft aus, als Tierschützer die Einsperrung und Behandlung der darin geschlachteten Schweine verurteilten. Demonstranten haben Schweinen, deren Schnauzen aus den Latten in ankommenden Lastwagen ragten, ein Ständchen gebracht und sie mit Wasser versorgt.

Zusätzlich zu seinen Einwänden gegen Proposition 12 behauptet Smithfield, dass die Versorgungskosten professional Kopf für die Schweinefleischproduktion in Kalifornien quick viermal so hoch seien wie in den 45 anderen Fabriken des Unternehmens im ganzen Land, obwohl es sich weigerte zu sagen, wie es dazu kam schätzen.

John Grant, Präsident der United Meals and Industrial Employees Native 770, die Frau Robles und andere Arbeiter im Werk vertritt, sagte, Smithfield habe die Schließung angekündigt, als die Seiten mit der Aushandlung eines neuen Vertrags beginnen sollten.

„Ein totaler Schlag in die Magengrube und, ehrlich gesagt, ein Schock“, sagte Mr. Grant, der in den 1970er Jahren im Werk arbeitete.

Er sagte, Lohnerhöhungen seien eine Priorität für die Gewerkschaft, die in Verhandlungen gehe. Das Unternehmen hat Mitarbeitern, die bis zur Schließung bleiben, einen Bonus von 7.500 US-Greenback angeboten und den Stundenlohn von zuvor 19,10 US-Greenback an der Spitze der Skala auf 23,10 US-Greenback erhöht. (Die Price in den gewerkschaftlich organisierten Werken des Unternehmens im Mittleren Westen ist immer noch etwas höher.)

Aber Mr. Grant sagte, die Schließung der Fabrik sei ein Affront gegen seine Mitglieder, die sich als wichtige Arbeiter durch die Pandemie gequält hätten. Smithfield wurde 2020 von den kalifornischen Aufsichtsbehörden mit einer Geldstrafe von quick 60.000 US-Greenback belegt, weil er keine angemessenen Maßnahmen zum Schutz der Arbeitnehmer vor einer Ansteckung mit dem Coronavirus ergriffen hatte.

„Nach allem, was die Mitarbeiter während der Pandemie getan haben, werden sie jetzt plötzlich fliehen? Sie zerstören Leben“, sagte Herr Grant und fügte hinzu, dass die Gewerkschaft daran arbeite, neue Arbeitsplätze für Arbeiter zu finden, und hoffe, einen Käufer für das Werk zu finden.

Karen Chapple, Professorin für Stadt- und Regionalplanung an der College of California, Berkeley, sagte, die Schließung sei ein Beispiel für „den größeren Development der Deindustrialisierung“ in Gebieten wie Los Angeles. „Aus Effizienzgründen macht es wahrscheinlich keinen Sinn, hier zu sein“, sagte sie. „Es ist das Ende eines langen Exodus.“

Tatsächlich ist die Zahl der Arbeitsplätze in der Lebensmittelherstellung im Los Angeles County laut staatlichen Daten seit 2017 um 6 Prozent zurückgegangen.

Und da diese Stellen abgebaut werden, fragen sich Arbeiter wie Frau Robles, was als nächstes kommen wird.

Mehr als 80 Prozent der Mitarbeiter im Werk in Smithfield sind Latinos – eine Mischung aus Einwanderern und Einheimischen der ersten Technology. Die meisten sind älter als 50. Die Sicherheit und Sozialleistungen haben die Menschen in ihren Jobs gehalten, sagen Gewerkschaftsführer, aber die Artwork der Arbeit hat es schwierig gemacht, jüngere Arbeitnehmer einzustellen, die bessere Alternativen haben.

An einem bewölkten Morgen struggle die Luft in Vernon voll von Ammoniakgeruch. Arbeiter mit OP-Masken, Schutzbrillen und Helmen betraten das Werk. Hinter einem hohen Zaun dröhnte das Geräusch von Gabelstaplern.

Riesige Lagerhallen säumen die Straßen in der Gegend. Einige sitzen leer; andere produzieren lokale Backwaren und Süßigkeiten im Großhandel.

Frau Robles begann vor vier Jahren im Werk Smithfield. Mehr als zwei Jahrzehnte lang besaß sie ein kleines Unternehmen, das Produkte in der Innenstadt von Los Angeles verkaufte. Sie liebte ihre Arbeit, aber als ihr Bruder 2018 starb, brauchte sie Geld, um seinem Wunsch nachzukommen, seine Leiche von Südkalifornien nach Colima, Mexiko, ihrer Heimatstadt, zu schicken. Sie verkaufte das Geschäft für ein paar tausend Greenback, fing dann in der Fabrik an und verdiente 14 Greenback die Stunde.

„Ich struggle stolz“, sagte sie und erinnerte sich an die ersten Monate in ihrem neuen Job.

Frau Robles ist die einzige Ernährerin ihrer Familie. Ihr Mann hat mehrere gesundheitliche Komplikationen, darunter das Überleben eines Herzinfarkts in den letzten Monaten, additionally schultert sie jetzt die Hypothekenzahlung in Höhe von 2.000 Greenback für ihr Haus im Watts-Viertel von Los Angeles. Manchmal hilft ihr 20-jähriger Sohn, der seit Kurzem im Werk arbeitet, bei den Ausgaben.

„Aber das ist meine Verantwortung – es liegt an mir, dafür zu sorgen“, sagte sie.

Ms. Robles rezitiert das Vaterunser seit langem jeden Abend vor dem Schlafengehen, und jetzt wiederholt sie es oft den ganzen Tag über, um sich zu stärken.

„Sie schmeißen uns ohne Antworten raus“, sagte sie.

Andere Arbeiter, wie Mario Melendez, 67, der seit einem Jahrzehnt im Werk arbeitet, teilen dieses Gefühl der Unverankertheit.

Es sei eine Ehre zu wissen, dass seine Arbeit dabei hilft, Menschen in ganz Südkalifornien zu ernähren, sagte er – besonders um die Feiertage herum, wenn die Rippchen, Schinken und Sizzling Canine der Fabrik Teil der Feierlichkeiten der Menschen sein werden.

Aber die Fabrik ist auch ein Ort, an dem er sich mit dem Coronavirus angesteckt hat, das er an seinen Bruder weitergegeben hat, der ebenso wie seine Mutter an dem Virus gestorben ist. Er struggle am Boden zerstört.

„Ein schrecklicher Schock“, sagte Herr Melendez, der sagt, er fühle sich von der Firma betrogen.

So auch Leo Velasquez.

Er begann 1990 in der Nachtschicht und verdiente 7 Greenback professional Stunde, um Speck zu verpacken und zu versiegeln. Ein paar Jahre später wechselte er zu Days und arbeitete in 10-Stunden-Schichten.

„Ich habe diesem Ort mein Leben gegeben“, sagte Herr Velasquez, 62.

Im Laufe der Jahre begann sein Körper zu zermürben. 2014 hatte er eine Schulterersatzoperation. Trotzdem hatte er gehofft, bis zu seiner Pensionierung in der Fabrik weiterzumachen.

„Das wird nicht passieren“, sagte er. „Wohin ich von hier aus gehe, weiß ich nicht.“

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