Vil den største utgiveren i USA bli enda større?

merlin 210728004 8cb7cf7e 025c 4267 9ef1 4943784fb33a facebookJumbo


Da den største utgiveren i landet, Penguin Random Home, høsten 2020 inngikk en avtale om å kjøpe sin rival Simon & Schuster, spådde forlagsledere og antitrusteksperter at sammenslåingen ville trekke intens gransking fra statlige regulatorer.

Sammenslåingen ville dramatisk endre det litterære landskapet, og redusere antallet retailer forlag – kjent i bransjen som de fem retailer – til fireplace. (Eller, som en bransjeanalytiker sa det, kan det skape den retailer og de tre andre.)

Et slikt skifte kan bølge gjennom bransjen, og potensielt påvirke mindre utgivere, forfattere og til slutt bøkene som når leserne, sa romanforfatteren Stephen King i en e-post, som ble kalt av regjeringen for å vitne i rettssaken.

“Jo mer de retailer forlagene konsoliderer seg, jo vanskeligere er det for uavhengige utgivere å overleve,” sa King. “Og det er der de gode forfatterne for øyeblikket begynner og lærer seg koteletter.”

I fjor høst saksøkte Biden-administrasjonen for å blokkere salget på 2,18 milliarder greenback som en del av sin nye og mer aggressive holdning mot bedriftskonsolidering. Rettssaken starter på mandag, med muntlige argumenter ved USAs distriktsdomstol for District of Columbia, der dommer Florence Pan vil presidere.

Justisdepartementet og Bertelsmann, Penguin Random Homes morselskap, kalte en parade av høyprofilerte forlagsledere som vitner. De inkluderer Markus Dohle, administrerende direktør i Penguin Random Home, og Jonathan Karp, administrerende direktør i Simon & Schuster, samt ledere fra andre forlag, litterære agenter og en håndfull forfattere.

Her er hva vi vet om saken og dens implikasjoner for bokbransjen.

Justisdepartementet sier at denne sammenslåingen vil føre til for mye konsolidering i forlagsbransjen, og skape det som kalles en monopsoni. Et monopol refererer til en selger som har for mye makt over forbrukerne; en monopsony har for mye makt over leverandører. I dette tilfellet, sier regjeringen, er disse leverandørene forfattere av bøker som forventes å bli toppselgere, som utgivere kjøper for forskudd på mer enn $250 000.

Biden-administrasjonen sier at ved å krympe antallet retailer utgivere – som har budsjettene til oftest å konkurrere om de største bøkene – ville det være mindre konkurranse om disse titlene. Det vil i sin tur redusere forskuddene som betales til forfatterne deres. Som et resultat vil “færre forfattere kunne tjene til livets opphold på å skrive,” hevdet justisdepartementet i en presisjonssak.

Bertelsmann, som eier Penguin Random Home, hevder at oppkjøpet vil øke konkurransen i bransjen, og at det vil komme både forfattere og lesere til gode.

Den sier at avtalen vil gi Simon & Schusters forfattere tilgang til Penguin Random Homes forsyningskjede og distribusjonsnettverk, som generelt anses som de beste i bransjen. Effektiviteter skapt ved å kombinere de to selskapene vil tillate det å betale forfattere mer, noe som da vil oppmuntre andre forlag til å øke tilbudene sine for å konkurrere.

Den hevder at forlagsbransjen er langt mer enn naked de fem retailer; andre utgivere inkluderer Amazon og Disney samt «utallige» mellomstore og mindre utgivere. Den mener regjeringens argument om konkurranse og forfatterlønn overvurderer rollen auksjoner spiller når utgivere kjøper manuskripter, og overdriver hvor ofte Penguin Random Home og Simon & Schuster befinner seg i head-to-head budgivning.

I tillegg hevder Bertelsmann at Simon & Schuster vil kunne by mot andre Penguin Random Home-avtrykk for bøker, så forfattere vil fortsatt ha mange potensielle budgivere.

Det er ingen tvil om at en fusjon mellom to av de største forlagsselskapene i USA vil ha en dyp innvirkning på virksomheten og publiseringskulturen.

I likhet med Hollywood har bokbransjen i økende grad blitt avhengig av storfilmer for profitt, og selskaper vil satse enorme summer time for å kjøpe bøker av merkevareforfattere som John Grisham, EL James, Margaret Atwood og Nora Roberts, eller fra kjendiser og offentlige personer. som Barack og Michelle Obama (alle utgitt av Penguin Random Home).

Det desidert største forlaget i USA, Penguin Random Home har mer enn 90 avtrykk og gir ut rundt 2000 bøker i året. Hvis fusjonen skjer, vil den få Simon & Schusters 30-pluss avtrykk og sine omtrent 1000 titler i året.

Det kombinerte selskapet vil produsere en uforholdsmessig stor prosentandel av de bestselgende bøkene, sier bransjeanalytikere. I fjor utgjorde Penguin Random Home-titlene 38 prosent av de 100 bestselgende trykte bøkene, ifølge NPD BookScan, mens Simon & Schusters bøker utgjorde 11 prosent.

Penguin Random Home, som allerede har bransjens ledende utskrifts-, frakt- og distribusjonsevner, vil også få Simon & Schusters varehus og distribusjonsvirksomhet for et nettverk av mindre utgivere.

Sammenslåingen vil etterlate tre andre retailer forlagsselskaper igjen – Hachette, Macmillan og HarperCollins – og kan drive ytterligere konsolidering i bransjen, ettersom andre utgivere samler seg for å konkurrere med en enda mer massiv rival.

For Penguin Random Home ville kollapsen av avtalen bli kostbar. I henhold til salgsavtalen vil Penguin Random Home måtte betale et gebyr på omtrent 200 millioner greenback til Paramount World, konglomeratet som eier Simon & Schuster, hvis avtalen ikke blir avsluttet.

For Simon & Schuster ville oppsigelsen av salget føre til at selskapet var i limbo. I følge rettsdokumenter vil bevis presentert below rettssaken vise at Simon & Schuster “vil bli avhendet på den ene eller andre måten” fra Paramount World.

Det er uklart om et annet stort forlag, som HarperCollins eller Hachette, ønsker å risikere gransking fra regulatorer ved å legge inn et bud. Et personal equity-selskap kan kjøpe selskapet, males publiserende innsidere bekymrer seg for at det kan føre til retailer kutt i ansatte og resultere i færre titler hos Simon & Schuster.

Søksmålet vil teste om regjeringen kan sette opp flere antitrustsaker rettet mot virkningene av bedriftskonsentrasjon på hvor mye arbeidere – i dette tilfellet forfattere av retailer bøker – får betalt.

En gruppe progressive akademikere, advokater og økonomer har hevdet at et begrenset antall arbeidsgivere har begrensede muligheter for arbeidere og påvirket lønnen deres negativt. Formuen i regjeringens sak vil vise hvordan slike argumenter står seg i retten.

De er ikke de eneste advokatene som prøver: I årevis har en gruppe blandede kampsportutøvere forfulgt en gruppesøksmål mot Final Combating Championship. De har hevdet at UFC er så dominerende i å promotere sporten at den klarer å holde lønningene nede, noe UFC benekter. En domstol avgjorde i 2020 at jagerflyene kunne fortsette som en gruppe med det meste av saken, males realitetene i saken har ennå ikke blitt vurdert.

Denne saken er nok et eksempel på administrasjonens offensive tilnærming til konkurransepolitikken, som har høstet lovord fra venstresiden.

President Biden signerte en utøvende ordre i juni 2021 som hadde som mål å øke konkurransen på tvers av økonomien, blant annet ved å oppmuntre Federal Commerce Fee til å fokusere på hvordan konsentrasjon kan skade arbeidere. I bestillingen presset han byrået til å se på nye regler som begrenser konkurranseklausuler, som aktivister sier gjør det vanskelig for arbeidere å ta bedre jobbtilbud, og å stoppe arbeidsgivere fra å dele lønnsinformasjon med hverandre for å få ned lønningene.

FTC og justisdepartementet har også forsøkt å teste nye juridiske teorier i retten. FTC søkte onsdag om et påbud for å stoppe Meta, selskapet tidligere kjent som Fb, fra å kjøpe et digital reality-studio, noe som reflekterer et nytt fokus på hvordan teknologigigantene kjøper oppstartsbedrifter. Justisdepartementet har også utfordret United Well being Teams kjøp av et helseteknologiselskap, og hevdet at det ville gi forsikringsselskapet tilgang til delicate information om sine konkurrenter. Males det gjenstår å se hvordan domstolene vil ta imot denne innsatsen.

admin

Leave a Reply

Your email address will not be published.