SARAH VINE: Igjen, ingen klar vinner, males Liz Truss gjorde terreng og Penny Mordaunt virket naked tøff

60376423 11022799 image a 98 1658092563425


Runde to i lederdebattene – og var det noen som så på?

Min fornuft er muligens ikke det, siden klokken 19 på en av de mest solrike kveldene i året vanligvis er når folks pleier å grille pølser og drikke øl, ikke se fem Tory-parlamentsmedlemmer som krangler i et svulmende studio.

Likevel, her var vi, og her var de, klargjort og klare til å gå. Julie Etchingham som leder, en mye mindre egoistisk og til slutt mer konstruktiv programleder enn Channel 4s Krishnan Guru-Murthy, som virket mer opptatt av å vise verden hvor sensible han var enn å få det beste ut av kandidatene.

Etchinghams tilnærming var heller mer hyggelig, og til slutt mer produktiv. Denne gangen var det Liz som lyste opp studioet, i skarlagenrød – kanskje et mildt nikk til hennes sosialistiske røtter, som hun senere refererte til. Penny, derimot, demonstrerte hennes ekte blå legitimasjon ved å ha på seg en blå satengskjorte som ikke helt leverte beneath rampelyset. De andre var mer forretningsmessige: No nonsense dressing for a no-nonsense debatt.

Rishi Sunak og Liz Truss deltar i Storbritannias neste statsminister: ITV-debatten, en head-to-head-debatt mellom konservative partilederkandidater

Rishi Sunak og Liz Truss deltar i Storbritannias neste statsminister: ITV-debatten, en head-to-head-debatt mellom konservative partilederkandidater

I motsetning til Channel 4, var det ingen fiendtlig livepublikum, og ingen muligheter for kandidatene til å engasjere og vinne over enkeltpersoner. Dette spilte litt til Tom Tugendhats ulempe, siden han hadde vært den siste gangen som hadde høstet mest applaus. Males hvis de trodde de skulle unngå gjørmekastingen, tok de feil. Etter en runde med generelle spørsmål ble kandidatene tvunget til å snu seg mot hverandre, da Etchingham ba hver enkelt om å utfordre en rival på et spesifikt politisk punkt. En ganske hensynsløs taktikk fra ITVs facet, males den satte likevel liv i debatten.

Rishi tok støyten av dette. Hvorfor hadde han ikke lyttet til bekymringer fra teamet sitt om Covid-svindel, spurte Kemi Badenoch; trodde han at vi fortsatt skulle gjøre forretninger med Kina, ville Liz Truss vite? Stakkars mann, man syntes nesten synd på ham. Nesten.

Andre steder ga Liz en mye bedre prestasjon enn forrige gang. Hun virket mye mer animert, mye mer engasjert, selv om fingeren hennes noen ganger føltes litt overivrig.

Problemet med Truss er at selv om mye av det hun sier gir mye mening, og mange av påstandene hennes – om økonomien, om rekorden hennes i embetet – er gyldige, snakker hun naked i denne ganske uncommon staccato-monotonen som på en eller annen måte gjør det vanskelig å følge hva hun sier.

Dette var noe hun senere erkjente, og innrømmet at hun ‘ikke var den sleipeste programlederen’, males at hun – med mye hektisk gestikulering – fikk ting gjort.

Dette var hennes mantra hele veien, og hun holdt seg hardt til det. Også Badenoch forble tett på merkevaren, og presset på den pragmatiske politikerlinjen. Da hun var i statskassen, sa hun, som svar på et spørsmål om umiddelbar hjelp for levekostnadskrisen, var det aldri noen enkle alternativer, naked “vanskelig alternativ a, forferdelig alternativ b, gal alternativ c”.

Det var ganske mye teft der, og hun virket mer avslappet og selvsikker enn forrige gang, kanskje oppmuntret av nylige optimistic meningsmålinger. Svarene hennes kom også frem som naturlig snarere enn over-øvet, en positiv forbedring.

Den konservative lederkandidaten Penny Mordaunt taler under Storbritannias neste statsminister: ITV-debatten

Den konservative lederkandidaten Penny Mordaunt taler beneath Storbritannias neste statsminister: ITV-debatten

Mordaunt, derimot, virket som en liten agn. Hun refererte flere ganger til hennes generelle glans, og sa at dette var grunnen til at så mange mennesker orienterte mot henne. Hun ville forene en regjering av alle talentene, forklarte hun, noe testibelt, og la til at et av salgsargumentene hennes var kvaliteten på laget hennes. Et workforce som, hvis rapportene stemmer, ville satt David Davis som innenriksminister og Andrea Leadsom som kansler.

Som svar på spørsmålet “hvem ville ha Boris Johnson i sitt kabinett”, rakte ikke en kandidat opp hånden. Gitt at, med unntak av Tugendhat, ville ingen av dem vært der de er i dag uten hans patronage, virket det ganske hardt. Hvor fort folks glemmer i politikken. Badenoch sto opp for ham: Han leverte brexit og vaksinene, og sto opp mot Putin. Da Tugendhat hånet, brente hun med ånden sin: Det er lett å snakke – hva visste han om å ta tøffe avgjørelser?

Interessant nok var Rishi på sitt beste på et personlig spørsmål: Å forsvare angrepene på konas penger. Han var stolt av svigerforeldrene sine, forklarte han, som hadde startet sin virksomhet fra ingenting og bygget opp all formuen fra bunnen av. Det, la han til, var noe han som Høyre støttet fullt ut. Det ga en fin menneskelig dimensjon til noen som ofte kan virke ute av kontakt.

Alt i alt, som med den første debatten, ingen klar vinner. Rishi sto på sitt, Truss kom seg videre, Kemi vokste i selvtillit og Mordaunt virket naked veldig sur på alle. Når det gjelder Tugendhat, uten den levende publikumsinteraksjonen og muligheten til å blinke med den sjarmen, virket han litt flat.

Det siste spørsmålet var dette: Hvis du vinner lederskapet, vil du søke et nytt mandat og utskrive et stortingsvalg? Et rungende nei fra alle tilstedeværende. Brenda fra Bristol blir i hvert fall fornøyd.

admin

Leave a Reply

Your email address will not be published.