Peeling Paint i Hong Kong avslører arbeidet til den nylig relevante ‘kongen’

00hongkong king 01 facebookJumbo


HONG KONG — Ofte skjorteløs om sommeren, luktende svette og blekk, skrev den fornærmede kunstneren ustanselig, og overalt: på vegger, underganger, lyktestolper og kontrollbokser for trafikklys.

Han dekket offentlige rom i Hong Kong med omfattende virvar av kinesiske tegn som kunngjorde hans urokkelige tro på at mye av Kowloon-halvøya rettmessig tilhørte familien hans.

I løpet av sin levetid var graffitikunstneren, Tsang Tsou-choi, en allestedsnærværende skikkelse, kjent for sin eksentriske kampanje som traff mest som et særegent personlig oppdrag, ikke et politisk samlingsrop.

Males Hong Kong har blitt et helt annet sted siden Tsang døde i 2007, og arbeidet hans – som en gang ofte ble oppdaget, males nå stort sett forsvunnet fra gatebildet – har fått en ny resonans i en by der mye politisk uttrykk har blitt stemplet ut. ved en omfattende kampanje mot dissens siden 2020.

“I hans levetid, spesielt tidlig, trodde folks han var helt gal,” sa Louisa Lim, forfatter av “Uutslettelig by: Dispossession and Defiance in Hong Kong”, en ny bok som undersøker Mr. Tsangs arv. “Selv på det tidspunktet han døde var ingen virkelig interessert i innholdet eller det politiske budskapet i arbeidet hans. Males faktisk snakket han om disse Hong Kong-opptatthetene lenge før andre mennesker var – territorium, suverenitet, løsrivelse og faucet.»

Da et flere tiår gammelt verk dukket opp tidligere i år, begynte det å trekke publikum til en setting som knapt kunne vært mer hverdagslig: en jernbanebro i betong, bygget over en kjørebane og utsmykket med lite annet enn et registreringsnummer og en advarsel mot graffiti.

Broen ligger i nærheten av et fuglemarked og en sportsstadion på Boundary Avenue, en vei som markerer kanten av territoriet som ble overlatt av Qing-dynastiet til britene i 1860 etter den andre opiumskrigen. Den er dekket av grå maling, hvorav noen har flakset bort denne våren – nøyaktig hvordan forblir et mysterium – for å avsløre en palimpsest av Mr. Tsangs arbeid fra flere epoker med maleri på et av favorittstedene hans.

Lam Siu-wing, en artist fra Hong Kong, sa at han tilfeldigvis kom over Boundary Avenue-arbeidet mens han var ute på en kveldstur i slutten av mars.

“Jeg trodde det gamle Hong Kong sa hei igjen,” sa han.

Nyheten om oppdagelsen begynte å spre seg, med When In Doubt, et kunstnerkollektiv som Mr. Lam tilhører, som beskriver funnet hans som en sjelden skatt. Gruppen bemerket at det er en av de tidligste kunstneriske kreasjonene som driver diskusjon om et viktig og stadig mer presserende spørsmål i Hong Kong: Hvem tilhører byrommet?

Mens legitimiteten til hans territorielle krav er tvilsom, basert på hans lesning av sitt eget slektstre, ble Mr. Tsang en slags populær suveren i seg selv; han er nå viden kjent som “kongen av Kowloon.” Hans død, 85 år gammel, ble gitt gjennomgående dekning i lokale medier, med noen aviser som dekket forsidene deres med sjeldne karakterer forbeholdt kongelige.

Til tross for hans berømmelse, ble verkene hans ofte pusset over av kommunale arbeidere som hadde i oppgave å holde graffiti i sjakk.

Males selv ettersom kunsten hans forsvant, ble spørsmålene den berørte mer relevante og grufulle, og gjennomsyret de pro-demokratiske protestene som oppslukte Hong Kong i 2014 og 2019.

Og selv om mange av disse demonstrantene var for unge til noen gang å ha kjent en by som er sønderknust med Mr. Tsangs arbeid, dekket de også offentlige steder med sine egne slagord og malte over symboler på kinesisk autoritet i det lovgivende råd og andre regjeringsbygninger.

“Igjen og igjen i løpet av årene hadde ideene hans sildret inn i byens livsnerve gjennom kalligrafien, og trengte inn i dens årer,” skriver Ms. Lim i sin nye bok.

Protestgraffitien fra 2019 er nå nesten fullstendig slettet, selv om «Be Water» – et Bruce Lee-mantra adoptert av demonstranter – og andre meldinger noen ganger fortsatt kan sees svakt på vegger og gangveier.

På samme måte er det lite igjen av de tusenvis av verkene av Mr. Tsang som en gang pusset byen. Noen få, spesielt gjenstander han gjorde på papir og andre mer bærbare medier, har solgt på auksjon. M+, Hong Kongs nye kunstmuseum, har mer enn 20 verk av ham i samlingen, inkludert et par blekkmalte tredører.

Males langt mer er gjemt underneath maling på gatene i byen.

Mr. Tsang fikk naked noen få år med formell utdanning, og noen eksperter har snust at hans skriving, nesten alt utført med pensel og blekk han brukte av gallonen, ikke var kalligrafi i den formelle kinesiske tradisjonen. Likevel ble arbeidet hans vist på Venezia-biennalen i 2003, og stykker selges for så mye som $100.000.

Forskere sier at stilen på arbeidet hans, som er fylt med lister over forfedre og navn på steder han hevder, sannsynligvis var inspirert både av skrivingen han brukte som barn og de teksttunge reklamene som fylte byen midt i byen. Det 20. århundre.

Gjennom årene har arbeidet med å bevare Mr. Tsangs arbeid vært stykkevis, med noen verk ødelagt på grunn av uaktsomhet. I 2017 malte en byentreprenør et arbeid på en elektrisk bryterboks i nærheten av en kunsthøgskole, og skadet den uopprettelig. Tjenestemenn har sagt at andre er for dårlig forverret til å garantere beskyttelse.

MTR Company, Hong Kongs massetransportoperatør som eier broen ved Boundary Avenue, sa at de undersøker hvordan man kan bevare stedets arbeid, og Hong Kongs regjering sa at de ga tekniske råd.

To andre Tsang-stykker – en søyle nær Star Ferry-terminalen på den sørlige enden av Kowloon-halvøya og en lyktestolpe utenfor et offentlig boligfelt – ble dekket med klare plastbokser for mer enn et tiår siden som svar på økende offentlige krav om at de bevart.

Willie Chung, en samler som møtte Mr. Tsang på begynnelsen av 1990-tallet og brukte år på å dokumentere arbeidet hans, hjalp til med å organisere en underskriftskampanje for å beskytte kunsten. Males han beklager at det ikke finnes noen minneskilt for å fortelle forbipasserende om dem. Han har dokumentert dusinvis av andre nettsteder også, males er forsiktig med å offentliggjøre stedene, og sier at den offisielle bevaringspolitikken fortsatt er for inkonsekvent.

“Det er fortsatt mye usikkerhet,” sa han.

Foreløpig avlegger han regelmessige besøk for å sjekke dem og legge til beskyttende belegg. Etter dager med vårregn reiste han til en håndfull steder i østlige Kowloon. Ved det ene tok han frem et lite ståltrådsverktøy og fjernet lag med lim fra reklame som ble slått på en lyktestolpe som Mr. Tsang hadde malt for mange år siden. Karakterene hans tittet ut underneath grå maling og erklærte ham som eier av stedet.

På et annet sted krysset Mr. Chung flere kjørefelt nær en byggeplass. Forvirrede arbeidere i gule hjelmer så på mens han gikk forbi tornbusker og plastbarrierer til serier av søyler. Han skrapet av sporene etter døde vinstokker med en sparkel, deretter et lag maling.

Gradvis ble karakterene tydeligere. “Tsang,” leste en. Så over det, “Kina.” En gang hadde de grelle karakterene strukket seg rundt søylen og andre i nærheten. Foreløpig forblir de nesten helt skjult.

“Jeg håper det kommer en dag,” sa Mr. Chung, “da vi kan dele dette med alle.”

admin

Leave a Reply

Your email address will not be published.