NASA er Crowdsourcing Cloud Analysis—on Mars

mesosphericclouds science 1 PIA24622 Curiosity Spots Cl.2e16d0ba.fill 1800x775 c10


På slutten i 2020 fant planetforskeren Marek Slipski seg klistret til datamaskinen sin, og brukte utallige timer – mer enn han vil innrømme, sier han – på å porre over bilde etter bilde av Mars-atmosfæren: zoome inn, justere kontrasten, øke lysstyrken , og leker med farger. Slipski, en postdoktor ved NASAs Jet Propulsion Laboratory (JPL), lette etter skyer. Selv om han hadde skrevet opp en algoritme for oppgaven, ga den blandede resultater, så han hadde tydd til å se på dataene i stedet.

Males dette ble raskt overveldende. Selv i den lille delen av knowledge Slipski studerte, var det så mange forskjellige skypopulasjoner, hver av dem varierte i høyde og lysstyrke. “Etter at jeg gjorde dette i en uke, tenkte jeg: ‘Okay, dette kommer til å ta litt mer tid’,” minnes han. “Og det ville vært fint å få litt hjelp.”

Serendipitously, NASA hadde nettopp sendt ut en oppfordring til sitt Citizen Science Seed Funding Program, som gir romfans en mulighet til å bli involvert i banebrytende forskning. Slipski og Armin Kleinböhl, en atmosfærisk fysiker ved JPL, begynte umiddelbart å lage et forslag. Kanskje mengden kunne takle det Slipski stort sett hadde forsøkt å gjøre alene: identifisere mesosfæriske skyer. Disse flyter i høyder mellom 50 og 80 kilometer fra overflaten, og kan sees i knowledge fra Mars Local weather Sounder, et instrument som går i bane rundt planeten for å måle dens atmosfæriske temperatur, is og støvinnhold. “Vi ble faktisk valgt ut som det eneste planetariske forslaget,” sier Kleinböhl. “Jeg antar at stjernene var på linje – eller planetene gjorde det!”

Etter flere uker med betatesting ble Cloudspotting on Mars-prosjektet i slutten av juni lansert på Zooniverse, en plattform som er vert for hundrevis av innbyggerprosjekter. Så langt har rundt 2600 frivillige sluttet seg til innsatsen, introdusert seg selv på forumene («Jeg er klar til å jage skyene», skrev en mekaniker fra Frankrike) og gravd i klimaspeilerens kart over atmosfæren i forskjellige høyder, steder og tider av dagen. Deltakerne trenger naked en datamaskin og internettilgang for å bidra, siden dataene vises ved hjelp av et nettleserinnebygd visualiseringsverktøy som kommer med en rask, valgfri opplæring.

De fem forskerne som utgjør Cloudspotting-teamet håper at dette arbeidet vil kaste lys over den røde planetens globale værmønstre og hvorfor atmosfæren er så tynn sammenlignet med vår egen, og til og med hjelpe dem å forstå hvordan flytende vann, en gang tilstede på Mars overflate, rømte ut i verdensrommet. “Klimatologien som vi vil få gjennom borgervitenskapsprosjektet vil være mye mer omfattende enn det som har vært i litteraturen så langt,” sier Kleinböhl, nestlederens nestleder.

Han er spesielt interessert i prosessene som driver dannelsen av Mars-skyer, som er sammensatt av enten karbondioksid (tørris) eller vannis. “CO2 skyer vil fortelle oss noe om strukturen og dynamikken til atmosfæren, og forholdene som fører til svært lave temperaturer, sier han, siden karbondioksid kondenserer ved en temperatur som vanligvis er kaldere enn Mars-atmosfæren, mens vannet skyer. kan fortelle oss noe om tilstedeværelsen av vanndamp og prosessene som kan være ansvarlige for å transportere vanndamp til disse høye høydene.»

admin

Leave a Reply

Your email address will not be published.