Mening | Våre våpenmyter har holdt Amerika som gissel for lenge

01cantu 1 facebookJumbo


Som så mange amerikanere har jeg blitt kalt inn i et forhold til våpen siden jeg var barn, og har blitt gjort til å forstå, selv lenge før jeg kunne artikulere det, at våpen representerte noe vesentlig om hva det vil si å bli en fullt realisert amerikansk mann .

Mine første våpen var leker, etterfulgt av en pumpe-action Daisy BB-pistol som jeg brukte til å skyte ned grønne hærmenn i min fars garasje. Så kom de virkelige våpnene: .22-riflen jeg lærte å bruke på sommerleir i fjerde klasse, pistolen min far lærte meg å skyte below et guttebesøk på en venns ranch i Nevada og Colt 1911 han lot meg skyte år senere , som hadde blitt båret av min bestefar gjennom hele hans tjeneste i andre verdenskrig, Korea og Vietnam.

Etter hvert som jeg ble eldre, ble jeg gitt våpen som en rett til passasje – av min far, av min mors kjæreste og av USAs regjering da jeg ble uteksaminert fra Border Patrol Academy da jeg var 23.

Våpen har lenge vært en integrert del av vår nasjonale mytologi, vevd dypt inn i vår helligste lære om å vinne vår uavhengighet, om åpenbar skjebne og territoriell ekspansjon, om forsvaret av demokratiet og spredningen av vårt imperium over hele kloden. I sentrum av denne mytoen er en varig arketype – den ensomme mannen og pistolen hans. Denne figuren (vanligvis hvit og plassert i opposisjon til fargede) har vært representert gjennom historien i mange kjente former: den muskett-toting militsmannen med en revolusjonær tørst etter frihet; cowboyen som jager frihet med en seks-skytter over en grense full av fiendtlige innfødte; eller soldaten med en rifle utplassert for å erobre eller redde et fjerntliggende people som er dårligere enn hans eget. I hvert tilfelle er pistolen en essensiell motpart – fungerer, som kong Arthurs sverd eller Luke Skywalkers lyssabel, som det eneste verktøyet som muliggjør heltens reise.

Historiene våre har vært gjennomsyret av våpen så lenge at de har blitt et uunngåelig-tilsynelatende aspect i livene våre, og har satt oss med institusjoner som er overgitt til deres makt. Som et resultat har amerikansk politikk blitt dissosiert fra virkeligheten med våpenvold, selv om volden kryper inn i flere og mer intime offentlige rom.

Tilhengere av våpenreform i dette landet er ikke naked opp mot en mektig våpenlobby, de er opp mot vår mest holdbare myte, den eksepsjonalistiske forestillingen om at en mann med en pistol er en styrke som er sterk nok til å forsvare seg mot enhver fare.

For bevis på hvor fullstendig denne mytologien har blitt omdannet til lov, trenger vi ikke se lenger enn forrige ukes høyesteretts avgjørelse som slår ned en våpenbegrensning implementert i delstaten New York. Etter flertallets mening avviser dommer Clarence Thomas en historie med beskyttelse av offentlig sikkerhet som en byrde for retten til «individuelt selvforsvar», og til syvende og sist tegner han mot den «varige amerikanske tradisjonen med å tillate offentlig transport».

Denne “tradisjonen” har fått våpen til å bli en integrert del av identiteten til utallige amerikanere, og har gitt opphav til en våpenkultur definert av fundamentalistisk iver og slagord som er godt egnet for sosiale mediers tidsalder. I en verden der så mange mennesker blir bedt om å komprimere sin personlighet til konsise linjer og bilder, er det ikke rart at disse ofte ender opp med å inkludere våpen – USAs mest potente image på maskulinitet, makt og selvbestemmelse.

I USA blir nesten 98 prosent av masseskytingene begått av menn, og i økende grad er disse overfallsmennene yngre, og får ofte armene sine som et voksende ritual. Geværet som ble brukt til å myrde 21 mennesker ved Robb Elementary College i Uvalde, Texas, i mai ble kjøpt av skytteren i feiringen av hans 18-årsdag; pistolen som ble brukt i fjorårets skyting på Oxford Excessive College i Michigan var en julegave gitt til den 15 år gamle skytteren av foreldrene hans; og den 20 år gamle gjerningsmannen til skytingen i 2012 i Newtown, Conn. vokste angivelig opp med en mor som ofte vendte seg til våpen som en måte å knytte bånd til sin vanskelig tilgjengelige sønn før han til slutt myrdet henne hjemme hos dem før. slakting av 20 små barn og seks lærere ved Sandy Hook Elementary.

Jeg tror ikke at voldelige historier, filmer og videospill, som er populære over hele verden, er årsaken til USAs enestående drawback med våpenvold – males de hjelper til med å forklare forholdet vårt til det. Vold er tross alt formet av det vi ser og forstår som mulig. Males vold kan også naked manifesteres med de verktøyene som er tilgjengelige for oss – og forskning viser at vårt er et land der sivileide våpen er flere enn mennesker.

Vår nasjonale mytologi har også klart hemmet vår kapasitet til å reagere på våpenvold – en favorittlinje fra NRA er at “det eneste som stopper en skurk med en pistol er en god fyr med en pistol.” Denne vrangforestillingen, motbevist i Uvalde og utallige ganger tidligere, strømmer direkte fra Hollywood-fantasi og ligger til grunn for argumenter om å bevæpne lærere, utvide lover om åpen transport og innlede væpnet rettshåndhevelse i flere og flere offentlige rom.

Mytene om individuelle heroikk er en som bidro til å bestemme livet mitt. I de naive og håpefulle dagene etter at jeg først ble uteksaminert fra universitetet, ble jeg for eksempel trukket til å bli med i den amerikanske grensepatruljen ved å forestille meg at jeg kunne fungere som en kraft for medfølelse i byrået – en «flink fyr med en pistol». Besatt av grensen gjennom studiene, hadde jeg lært å forstå feilene i håndhevelse, samtidig som jeg ble undervist opplært til å akseptere dens grusomme realiteter som på en eller annen måte uunngåelig – males min amerikanske oppvekst innpodet meg også troen på at jeg kanskje var den som var i stand til å finne måter å endre dem på.

I stedet fant jeg et sted som absorberte individuelle ambisjoner inn i en institusjonell kultur for ofte overfylt med grusomhet og straffrihet, hvor voldshandlinger og dehumanisering både retailer og små ble normalisert til det punktet av banalitet, utført av agenter som ofte var glade. å leve ut ubegravde guttefantasier om cowboy-lovmenn som jager kriminelle over merkelige og uhyggelige grenser.

Da jeg vokste opp i Vest-Texas og Arizona, tilbrakte jeg retailer deler av barndommen min i grepet av fantasier som disse. Noen av mine tidligste helter var Gene Autry og Roy Rogers, og jeg skulle senere se og se på Westerner som «Tombstone» og «Wyatt Earp», som ivrig forventer deres klimaks skuddvekslinger. Etter hvert utviklet jeg en smak for den revisjonistiske maten som forsøkte å avromantisere gamle narrativer om “godt mot ondskap” ved urokkelig å skildre grensevold som lenge har blitt sanert. Males disse filmene endte ofte opp med å fryde seg i blodsutgytelsen, og etter hvert som westernfilmene ble stadig mer moralsk komplekse, ble antihelte-arketypene deres absorbert i utallige andre sjangere, og påvirket karakterer så forskjellige som Walter White, Batman og Mandalorian.

I dag erkjenner jeg hvordan fiktive skildringer av USAs “ville vesten” har bidratt til å styrke holdninger i den virkelige verden for herdende maskulinitet i møte med stadig mer sjelelig vold. Cormac McCarthys roman “Blood Meridianfølger for eksempel en gruppe skalpejegere mens de slipper løs rasialisert terror over grenselandene. Dens mannlige hovedpersoner, ubekymret med traumer av blodsutgytelse, kommer til å representere voldens tilfeldige, totemiske kraft i Amerika – en kraft så kraftig at den produserer sin egen gravitasjonskraft, og blir et uunngåelig svart hull i sentrum av vår historie.

Det kan sies at det amerikanske samfunnet lenge har reagert på vold med vestlig hardhet, og beveget seg gjennom evige sykluser av sjokk, resignasjon og forkalkning. Males så lenge har blodsutgytelsens virkelighet også blitt dempet av tanken om at det er noe som foregår i det fjerne, i utkanten av vår sivilisasjon.

I «The Finish of the Fable» argumenterer historikeren Greg Grandin for at tilstedeværelsen av en grense «tillot USA å unngå et ekte oppgjør med sine sosiale problemer, som økonomisk ulikhet, rasisme, kriminalitet og straff og vold». Selv mens Amerika lukket seg inn på sine territoriale kanter på slutten av 1800-tallet, skriver han, fortsatte våre ledere å gestikulere mot nye grenser der skikkelsen til den ensomme amerikaneren kunne skyves utover for å beseire nye fiender – over havet, ut i verdensrommet eller gjennom skyer av terror orientert rundt en globalisert ondskapsakse.

Ettersom landet vårt faller dypere inn i det 21. århundre, hevder Mr. Grandin at vi blir tvunget til å regne med en sprudlende mytologi som endelig har gått tom for måter å avlede raseriet, harmen og ekstremismen som en gang fikk lov til å feste seg i vårt lands stadig ekspanderende. kanter. I denne forbindelse har mytene våre effektivt blitt vendt inn over seg selv.

I løpet av de siste tiårene har skikkelsen til den ensomme våpenmannen brakt det en gang så fjernt tilsynelatende spekteret av offentlig vold til mer kjente offentlige steder – skoler, kirker, dagligvarebutikker, sykehus – og omgjort det til noe som har blitt umulig å avvise i det fjerne. .

Det har igjen ført til den økende militariseringen av våre daglige liv below dekke av politiets håndhevede sikkerhet. Amerika er ikke unikt i sitt forsøk på å opprettholde statsmonopol på vold, males i et land der de fleste voksne på lovlig vis kan skaffe seg et arsenal av våpen med destruktiv kraft utenkelig for våre grunnleggere, har rettshåndhevelse funnet påskudd for å engasjere seg i evig eskalering, og skaffe seg mer sofistikerte midler for å føre krig selv innenfor våre helligste rom.

Det er ikke vanskelig å forestille seg en vei mot å redusere tilstedeværelsen av skytevåpen i samfunnet vårt: Andre land, ulastet av vår våpenvåte mytologi, har reagert på utbrudd av massevold med slående smidighet. I New Zealand, etter at en hvit overherredømme skjøt ned 51 moskegjester i Christchurch i 2019, lovet landets statsminister å reformere våpenloven allerede neste dag. En måned senere stemte parlamentet 119 mot 1 for å forby angrepsvåpen, og ved årets slutt hadde landet kjøpt tilbake mer enn 56 000 skytevåpen, opprettet et nasjonalt skytevåpenregister, straffet ulovlige modifikasjoner og våpensalg og innført et nytt varslingssystem for psykisk helse. .

I kjølvannet av andre masseskyting har Australia, Storbritannia, Canada, Tyskland, Norge og andre land handlet besluttsomt for å begrense rekkevidden til skytevåpen av militær stil, dramatisk dempet våpenvold og forvandlet masseskyting til sjeldne hendelser. Derimot kommer den todelte våpenlovgivningen som ble undertegnet i loven av president Biden i forrige måned, forferdelig kort, og fungerer til syvende og sist som det impotente sutringen av et lovsystem som er forvirret av tull.

I Amerika er vi oppdratt til å tro at vi er i stand til å finne på nytt, til å våge oss ut i nytt terreng. Males alt for ofte har forsøkene våre på å oppdatere og revidere vår mest giftige mytologi endt opp med å opprettholde et eller annet aspekt av det hele, nesten som om det å forlate dens kjente fortellinger helt kunne true vår følelse av hvem vi er.

Da jeg endelig sluttet i grensepatruljen etter tre og et halvt år, drømte jeg av og til at jeg var tilbake i uniform og at mitt gamle tjenestevåpen, en .40-kaliber HK P200, var et sted like utenfor rekkevidde, noe som gjorde at jeg ikke kunne møtes. en obskur trussel truende i det fjerne. Disse drømmene fortsatte i årevis og var som fantomsmerter i lemmer, bevis på at bevisstheten min slet med å gi slipp på gamle historier.

De siste ukene har Amerika nådd nye dybder i sin lange undergangsspiral av våpendyrkelse. Det haster med å skille våpen fra vår følelse av individuell og nasjonal identitet har aldri vært mer tydelig. Vi kan trygt beholde våre eksepsjonalistiske myter, våre cowboy-arketyper, våre forestillinger om våpenvåkne gode gutter som holder det onde i sjakk, naked så lenge vi også gjenkjenner dem som nostalgiske vrangforestillinger i strid med virkeligheten om hva det vil si å leve i fellesskap med andre.

Francisco Cantú, en forfatter og lærer, er forfatteren av “The Line Turns into a River: Dispatches From the Border.”

admin

Leave a Reply

Your email address will not be published.