Måling av Kinas diplomatiske rekkevidde i Stillehavet

tNtWhO7of7Bil5P9Um7s



Utenrikssaker

Kinas investeringer i Stillehavet kan være advert hoc og fragmenterte, males dets diplomatiske tilstedeværelse har stadig vokst, skriver Graeme Smith

Nyheter om at Kina planlegger å sette i gang et militært angrep på Australia fra sin nærmeste nabo, Papua Ny-Guinea, ville ha skremt lokale seere av Channel 9’s 60 minutter program forrige uke. Mens denne forfatteren håper spekulasjonene fra tredje verdenskrig fremsatt i historien deres, For nær hjemmetviser seg feil, er det verdt å veie opp hva som har endret seg med Kinas diplomatiske tilstedeværelse i regionen.

Sist gang en kinesisk utenriksminister gjennomførte en storstilt omvisning i Stillehavet før i år var 2006. Utenriksminister Wang Yis nylige åttelandsreise i regionen ble stemplet som “enestående” av nesten alle medier, males hans forgjenger Li Zhaoxing besøkte alle åtte land i området som anerkjente Kina på den tiden. Disse inkluderer tre oversett Wang – de fødererte statene i Mikronesia, Cookøyene og Niue, hvor Li ba regjeringen om å “avstå fra å delta på konferanser eller noe som har med den taiwanske regjeringen å gjøre”.

Konstanten i Kinas diplomati er The One-China Precept – ønsket om å redusere Taiwans globale diplomatiske rom. Etter hvert som Kinas tilstedeværelse vokser, ble Taiwans representanter vist døren på Salomonøyene og Kiribati i 2019, akkurat i tide til 70-årsjubileet for grunnleggelsen av Folkerepublikken.

Antallet diplomater som bemanner Kinas ambassader har ikke vokst nevneverdig over Stillehavet – en særhet i nomenklatura-systemet betyr at sentrale myndigheters posisjoner er begrenset. Utenriksdepartementet utgjør tallene ved å trekke tjenestemenn fra provins- og bymyndigheter og universiteter. Ambassader mangler også fortsatt de tre valutaene til kinesisk byråkrati – ren, cai, wu (personell, finansiering og militære forsyninger) – en situasjon forverret av forstyrrelser forårsaket av pandemien.

Selv om det er vanskeligere å kvantifisere, har kaliberet til representantene deres forbedret; nylige ambassadører og økonomiske rådgivere (som representerer handelsdepartementet) har vært flinkere til å engasjere seg med lokalsamfunn og media, i motsetning til deres forgjengere som var opptatt av å sende gode nyheter tilbake til Beijing. Xue Bing, tidligere ambassadør for PNG, var nylig en fremtredende for sin rolle i å utvikle tettere relasjoner mellom de to nasjonene, males har siden gått videre til å ta stilling et annet sted.

Disse ambassadørenes ferdigheter har vært etterspurt. Wangs nylige omfattende regionale handels- og sikkerhetsavtale ble avvist av Stillehavsledere og omdøpt i det kinesiske systemet som et posisjonspapir. Males besøket hans utløste fortsatt en rask økning i bilaterale avtaler inngått med Stillehavsøyen. Tittelen på disse avtalene antyder at de inneholder elementer av den regionale avtalen, males enkelte detaljer om innholdet er ikke offentliggjort.

Kina har også utvidet sitt militære og politimessige fotavtrykk i regionen, med Kinas første forsvarspersonell som ble sendt til PNG og Fiji i 2020. En kinesisk politiforbindelsesoffiser ble utplassert til Fiji i 2021 for å lede tilknytningsprogrammer og styrke samarbeidet mellom de to nasjonene. I tillegg til den mye omtalte (males ennå ikke offentlige) sikkerhetspakten med Salomonøyene, hadde Kina tidligere inngått avtaler om politi (2011) og sikkerhet (2014) med Fiji.

Kinas bistand til Stillehavet er betydelig, males ifølge den australske tenketanken Lowy Institute toppet den seg i 2016 i tråd med en generell nedgang i bistanden til regionen. Dette kan endre seg dramatisk hvis noen hjelpemegaprosjekter – spesielt Ramu 2 vannkraftprosjektet eller PNG nasjonale veinett – blir realisert. Til tross for etableringen av et sentralt bistandskoordineringsbyrå i Beijing (CIDCA), forblir Kinas bistand til regionen advert hoc og fragmentert.

Grensen mellom Kinas bistand og investeringer blir stadig mer uklare i Stillehavet og andre steder. Et eksempel er Kumul Submarine Cable Community, majoritetsfinansiert av USD 270 millioner fortrinnsrett kjøpers kreditt fra China Exim Financial institution, kanalisert til det lokale statseide selskapet PNG DataCo, et grossistdatterselskap av Kumul Telikom Holdings, med kontrakt med Huawei Know-how.

Mens Kinas offisielle bistand er i nedgang, er det ikke tilstedeværelsen av kinesiske selskaper. Investeringer fra Beijing har vært knyttet til offisielle kontorbesøk, og bruker statseide foretak som en del av utenrikspolitikken. I året da PNG var vertskap for Asia-Pacific Financial Cooperation (APEC)-forumet i 2018, økte antallet registrerte kinesiske statseide foretak i PNG fra 21 til 39. Mens et pålitelig datasett over Kinas selskaper i regionen for tiden blir kompilert av forfatteren er det tydelig at de har kommet til å dominere konstruksjons-, energi- og gruvesektorene i mange Stillehavsøystater. Samt et nesten monopol på kinesiske forretningsmigranter (hovedsakelig fra Fujian- og Guangdong-provinsene) i detaljhandelen.

Graeme Smith er seniorstipendiat ved Australian Nationwide College’s Division of Pacific Affairs og er vertskap for Little Purple Podcast med Louisa Lim.

Opprinnelig publisert below Artistic Commons av 360 information™.



admin

Leave a Reply

Your email address will not be published.