In Estland beginnen ethnische Russen, Putins Krieg in Frage zu stellen

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NARVA, Estland – Wie viele der ethnischen Russen, die entlang der Ostgrenze Estlands zu Russland leben, konnte Stanislawa Lärchenko nicht glauben, dass Präsident Wladimir W. Putin in der Ukraine einen Amoklauf begangen hatte.

Frau Larchenko, 51, wurde wütend auf ihren Sohn, als er im Februar, nachdem Putin in die Ukraine einmarschiert warfare, sagte, russische Soldaten würden Zivilisten töten. Sie bestand darauf, dass das Gemetzel das Werk von Ukrainern in russischen Uniformen warfare, ein Trope des staatlichen Fernsehens, das aus Russland eingestrahlt wurde und das sie sah.

„Für mich warfare Russland immer ein Befreier, ein Land, das angegriffen wurde, aber nie andere angegriffen hat“, sagte Frau Larchenko in der estnischen Grenzstadt Narva, dem östlichsten Außenposten der NATO und der ethnisch russischsten Stadt der Europäischen Union.

Aber nach vier Monaten Krieg sagte Frau Larchenko, sie habe „meine rosarote Brille abgenommen“ – und aufgehört, sich mit ihrem Sohn Denis, 29, zu streiten, nachdem sie seinen Rat befolgt hatte, das russische Staatsfernsehen nicht mehr zu sehen.

„Psychisch“, sagte sie, „bin ich auf die andere Seite übergegangen.“

In einer Stadt, in der quick jeder Russisch statt Estnisch spricht und sozialem Druck ausgesetzt ist, bei seiner ethnischen Gruppe zu bleiben, ist Frau Larchenko ungewöhnlich in ihrer Bereitschaft, offen zu sagen, dass sie Russland nicht mehr als eine Kraft des Guten, sondern als einen Aggressor sieht.

Dass so wenige Russen in Estlands freier und demokratischer Gesellschaft dazu bereit sind, ist vielleicht ein Indikator dafür, wie schwierig ein Sinneswandel für die Menschen in Russland sein wird, wo offene Kritik am Krieg strafbar ist.

Unter der Oberfläche ändert sich jedoch die Stimmung in Narva, insbesondere unter jüngeren ethnischen Russen. Für einige bringt diese Verschiebung eine besorgniserregende Botschaft für den Kreml mit sich: Non-public Zweifel untergraben die öffentliche Unterstützung für das, was Herr Putin seine „besondere militärische Operation“ nennt.

Andere sehen nur Loyalität im Gleichschritt voraus: Russen, sagte Raivo Raala, ein dyspeptischer Rentner aus Estland in Narva, „sind keine Menschen, sondern Sklaven.“

Der Sohn von Frau Larchenko, ein Mitglied des Stadtrates, sagte, die meisten ethnischen Russen in Narva „wissen jetzt, dass Russland zu Unrecht die Ukraine angegriffen hat“, mühten sich jedoch immer noch, dies mit einer Grundlage ihrer Identität in Einklang zu bringen – tiefem Stolz auf Russlands Rolle bei der Niederlage von Nazideutschland.

Sergey Tsvetkov, ein russischer Kremlkritiker, der 2014 aus Sankt Petersburg nach Narva floh und nun Flüchtlingen aus der Ukraine hilft, sagte, er sei enttäuscht, dass sich so wenige ethnische Russen in Estland gegen den Krieg ausgesprochen hätten.

Aber, fügte er hinzu, „fangen die Leute jetzt an, ein bisschen mehr nachzudenken – die meisten haben ihre Meinung nicht geändert, aber sie haben Zweifel“ an Russlands Begründung für den Einmarsch in die Ukraine, vor allem an seiner Behauptung, dass die Ukraine von Faschisten überrannt wurde und werden muss „befreit“.

Herr Putin hat letzten Monat dazu beigetragen, diese Zweifel zu schüren, indem er die Invasion als Teil einer Mission zur „Rückgabe und Stärkung“ von Territorium umformulierte, von dem er sagte, dass es „seit unvordenklichen Zeiten“ zu Russland gehört habe. „Das“, sagte Herr Putin, „gilt für Narva“, das 1704 von Peter dem Großen erobert wurde.

Die Bürgermeisterin von Narva, Katri Raik, eine ethnische estnische Historikerin, spottete über Herrn Putins Interpretation der Geschichte als unwahr. Niemand in Narva, einschließlich russischer Muttersprachler, mehr als 95 Prozent der Bevölkerung der Stadt, sagte sie, wolle Teil Russlands sein.

Rund 36 Prozent der 60.000 Einwohner der Stadt haben russische statt estnische Pässe, aber, so der Bürgermeister, „niemand zieht weg, um in Russland zu leben“, wo die Gehälter viel niedriger sind, die Korruption weit verbreitet ist und die Gesundheitsversorgung und andere Dienstleistungen viel schlechter sind.

„Jeder hier weiß, wie das Leben dort ist“, sagte Frau Raik.

Trotz dieses Wissens sahen viele ethnische Russen in Estland Herrn Putin zu Beginn des Krieges immer noch wohlwollend an.

Eine öffentliche Meinungsumfrage im März von Globsec, einer slowakischen Forschungsgruppe, ergab, dass 22 Prozent der Esten – eine Zahl, die ungefähr mit der ethnischen russischen Bevölkerung übereinstimmt – eine optimistic Meinung von Herrn Putin hatten, gegenüber 30 Prozent im letzten Jahr.

Die Bürgermeisterin sagte, sie glaube, dass Putins Unterstützung seither geschrumpft sei, zumal die Menschen nach einem estnischen Verbot der Übertragung von Kabeldiensten das russische Staatsfernsehen nicht mehr ohne weiteres sehen können.

Um die Trennung von Narva von Russland zu bekräftigen, hat die Stadt kürzlich einen neuen Slogan eingeführt: „Europe Begins Right here“.

Sogar ethnisch russische Politiker, die Moskau zugeneigt waren, räumten ein, dass niemand das despotische System Russlands in Narva installieren wollte.

„Wir leben in einer demokratischen Gesellschaft – diejenigen, die das nicht wollen, sind bereits gegangen“, sagte Tatjana Stolfart, Mitglied des Stadtrats der Zentrumspartei, einer früheren pro-russischen politischen Kraft. Kurz nach der russischen Invasion kündigte die Partei abrupt ihr Partnerschaftsabkommen mit Putins Partei Einiges Russland.

In einem Interview warfare Frau Stolfart zunächst zurückhaltend mit der Aussage, wer für den Mord in der Ukraine verantwortlich sei, räumte dann aber ein: „Ja, Russland ist der Aggressor.“

Der Schaden am Picture Russlands hat sogar unter einigen ethnischen Russen dazu beigetragen, Unterstützung für die Estnische Verteidigungsliga zu sammeln, eine freiwillige Miliz, die dem Verteidigungsministerium unterstellt ist. Roger Vinni, ein ethnischer estnischer Organisator der Liga in Narva, sagte, die Hälfte der 300 Mitglieder in der Stadt seien ethnische Russen. „Sie sind estnische Patrioten, genau wie wir“, sagte Herr Vinni.

Viele ältere Russen, fügte er hinzu, hegen immer noch Nostalgie für die Sowjetunion, aber ihre Kinder und Enkelkinder seien integrierter, sprächen Estnisch und „sehen sich als Teil Estlands und Europas, nicht der Sowjetunion oder Russlands“.

Jüngere Russen in Narva haben sich ebenfalls den Bemühungen angeschlossen, Ukrainern zu helfen, viele aus Mariupol und anderen besetzten Städten, die vor den russischen Truppen nach Estland geflohen sind.

Kristina Korneitsuk, eine 23-jährige Freiwillige, die Bettwäsche für ein Flüchtlingsheim wäscht, sagte, dass Herr Putin, obwohl sie Russland und die Ukraine für den Konflikt verantwortlich macht, „vielleicht den Verstand verloren hat“.

Seine Bemerkungen über die Zugehörigkeit von Narva zu Russland, fügte sie hinzu, sollten ernst genommen werden. „Wenn er die Ukraine angreifen kann, gibt es Grund zu der Annahme, dass der nächste Schritt das Baltikum sein könnte“, sagte sie.

Während Russland keine konkreten Drohungen gegen Estland ausgesprochen hat, drohte Moskau am Montag Litauen, einem anderen baltischen Staat, mit Vergeltungsmaßnahmen, wenn es sein Verbot des Transports einiger Waren nach Kaliningrad, einer russischen Enklave zwischen Litauen und Polen, nicht aufhebt.

Einige ältere ethnische Russen äußern trotz ihrer starken emotionalen Bindung zu Russland ihre Bestürzung über die Aggression und Paranoia, die die russische Gesellschaft erfasst haben. Gennady Suslov, ein Mechaniker, beklagte sich darüber, dass er, als er mit seinem in der Ukraine hergestellten Fahrrad über die Brücke radelte, die Narva mit der benachbarten baufälligen russischen Stadt Iwangorod verband, den Markennamen „Ukraine“ an der Querstange mit Klebeband überkleben musste, um eine Inhaftierung zu vermeiden .

Russland, sagte er, „ist ein bisschen verrückt geworden“.

Diese Wahrnehmung hat einer langen, oft ins Stocken geratenen Kampagne des estnischen Staates Auftrieb gegeben, um mehr ethnische Russen dazu zu bringen, das Land, in dem sie leben, anzunehmen.

„Mit Putins Hilfe wurde der Estonisierungsprozess beschleunigt“, sagte Artemy Troitsky, ein erfahrener russischer Journalist und Putin-Kritiker, der 2014 nach Estland zog. Herr Putin, fügte er hinzu, habe sein Land „complete uncool“ und so giftig gemacht dass kaum jemand bereit ist, sein Vorgehen öffentlich zu verteidigen.

Estland hat auch vier russische Fernsehsender aus dem Kabelfernsehen verbannt, die früher die Hauptnachrichtenquelle für viele ethnische Russen waren, die quick ein Viertel der estnischen Bevölkerung ausmachen.

Mit dem Kauf einer kleinen Antenne kann man in Narva noch russisches Fernsehen sehen, aber Moskau hat trotzdem seinen propagandistischen Würgegriff verloren. Frau Larchenko, die Mutter, die ihre Illusionen über Russland abgelegt hat, sagte, sie habe seit drei Monaten kein russisches Fernsehen mehr geschaut und beziehe jetzt alle ihre Nachrichten aus dem Web, auch von kremlkritischen Seiten.

Alyona Boyarchuk, eine ukrainische alleinerziehende Mutter, die kurz nach dem Einmarsch Russlands in ihr Land in Narva Zuflucht suchte, sagte, dass sie bei ihrer Ankunft von ethnischen Russen angefeindet wurde. Sie wird jetzt meist mit Respekt behandelt und gefragt, ob das stimmt, was Moskau über den Krieg sagt.

„Die Menschen hier sind keine Zombies mehr“, sagte sie.

Um der russischen Propaganda entgegenzuwirken, hat Estlands Staatssender seinen eigenen russischsprachigen Dienst, ETV+, der die Place der Regierung widerspiegelt, dass die Ukraine Opfer eines illegalen und brutalen Angriffs des Kremls ist.

Sergei Stepanov, Nachrichtenredakteur bei ETV+ in Narva, sagte, die „sowjetische Mentalität“ einer älteren Technology, die sich nach den Tagen sehnt, als Estland Teil der Sowjetunion warfare, mache es vielen immer noch schwer, Russland als Aggressor zu sehen.

Seine Schwiegermutter, fügte er hinzu, betrachte ihn und seine Frau als „Faschisten“, weil sie die Ukraine unterstützen. „Es gibt einen mentalen Krieg zwischen den Generationen“, sagte er.

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