In der Ukraine greifen US-Veteranen ein, wo das Militär nicht will

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Eine Demokratie wurde angegriffen. Die Vereinigten Staaten sahen eine Bedrohung für einen Verbündeten und auch für die gesamte Weltordnung, befürchteten jedoch, dass die Entsendung von Truppen einen Atomkrieg auslösen könnte. Additionally lieferte es stattdessen Waffen. Und eine kleine Anzahl von Ausbildern für amerikanische Spezialoperationen begann stillschweigend mit dem örtlichen Militär zu arbeiten.

Das conflict die Scenario in Südvietnam im Jahr 1961, einige Jahre vor dem ausgewachsenen militärischen Engagement der USA, als die amerikanische Präsenz auf eine militärische „Beratungsgruppe“ beschränkt conflict.

Das ist auch die Scenario in der Ukraine heute. Während sich ein blutiger Konflikt ausbreitet, bilden kleine Groups von Veteranen amerikanischer Spezialoperationen ukrainische Soldaten in der Nähe der Entrance aus und helfen in einigen Fällen bei der Planung von Kampfeinsätzen.

Es gibt jedoch einen bemerkenswerten Unterschied. In Vietnam waren die Ausbilder Truppen im aktiven Dienst unter der Kontrolle des Pentagon. In der Ukraine, wo die Vereinigten Staaten die Entsendung von Truppen vermieden haben, sind die Ausbilder zivile Freiwillige, die durch On-line-Spenden unterstützt werden und völlig auf eigene Faust arbeiten.

„Deshalb bin ich Inexperienced Beret geworden“, sagte Perry Blackburn Jr., ein pensionierter Oberstleutnant der Particular Forces der Armee, der 34 Jahre in Uniform im Irak, in Afghanistan, Äthiopien, Ägypten, Somalia und Jordanien verbrachte. Er ist jetzt als Zivilist in der Ukraine und tut, was er einst beim Militär tat: lokale Streitkräfte ausbilden, um einen gemeinsamen Feind zu bekämpfen.

„Meine Talente in einer wirklichen Zeit der Not nicht einzusetzen, wäre eine Verschwendung“, sagte Mr. Blackburn, 60, der einer von einer Handvoll Particular Forces-Soldaten conflict, die zu Beginn der US-Invasion im Jahr 2001 zu Pferd nach Afghanistan ritten und finanziert ähnliche Bemühungen jetzt durch Tausende von kleinen On-line-Spenden der Öffentlichkeit.

„In meinem Alter habe ich genug Tote gesehen und ich möchte versuchen, das Blutvergießen zu stoppen“, sagte er. „Wir müssen den Menschen die Mittel geben, sich zu verteidigen.“

Ob diese neue Artwork der Crowdfunding-Militärunterstützung sinnvoll ist, steht zur Debatte. Einige Experten warnen davor, dass die Anwesenheit amerikanischer Freiwilliger zu einem tragischen Missgeschick führen könnte, das die Vereinigten Staaten in eine Eskalation nach vietnamesischem Vorbild verstrickt. Russland sagt, dass es freiwillige Kämpfer als Söldner behandeln würde und dass sie hingerichtet werden könnten, wenn sie gefangen würden. Die Vereinigten Staaten raten den Amerikanern davon ab, sich an dem Konflikt zu beteiligen. Sie zog ihre 150 Militärausbilder vor Kriegsbeginn ab und stützt sich nun auf ein paar Dutzend Kommandos aus anderen NATO-Staaten, um den Waffenfluss innerhalb der Ukraine zu koordinieren.

Aber die Freiwilligen lehnen die Idee ab, dass sie einen größeren Krieg anfachen könnten. Stattdessen, sagen sie, arbeiten sie daran, einen zu verhindern, indem sie ukrainische Kämpfer ausbilden, um den Russen besseren Widerstand zu leisten und weitere Aggressionen abzuschrecken.

So oder so, Amerikaner sind in der Ukraine. Eine unbekannte Zahl kämpft an der Entrance. Andere melden sich freiwillig als Mitglieder von Evakuierungsteams für Opfer, Bombenräumspezialisten, Logistikexperten und Ausbilder. Laut einer gemeinnützigen Organisation, die sie evakuiert, wurden seit Kriegsbeginn mindestens 21 Amerikaner im Kampf verwundet. Zwei wurden getötet, zwei wurden gefangen genommen und einer wird im Einsatz vermisst.

Mr. Blackburn und eine kleine Gruppe von Freiwilligen arbeiten direkt mit dem ukrainischen Militär zusammen, lehren Treffsicherheit, Manövrieren, Erste Hilfe im Kampf und andere Grundfertigkeiten, während sie ständig die Trainingslager wechseln, um russischen Raketenangriffen auszuweichen.

Sie sagen, dass sie das alles ohne Enter des Pentagon tun.

„Wir haben keine Kommunikation mit dem US-Militär, Punkt“, sagte er in einem Interview von seinem Zuhause in Tampa, Florida, wo er kürzlich zurückgekehrt conflict, um Nachschub zu leisten, bevor er in das Kriegsgebiet zurückkehrte. „Das ist eine Grenze, die sie nicht überschreiten wollen. Sie werden keine Verantwortung für unser Wohlergehen oder unsere Handlungen übernehmen.“

Dann lachte er und fügte hinzu: „Wahrscheinlich würden sie genau das Gegenteil tun.“

Nicht alle Freiwilligen, die beim ukrainischen Militär arbeiten möchten, verfügen über jahrzehntelange Erfahrung. Herr Blackburn und mehrere andere Veteranen in der Ukraine sagten, sie seien Möchtegern-Trainern mit übertriebenen Lebensläufen und in manchen Fällen überhaupt ohne militärische Erfahrung begegnet.

In einer Erklärung sagte das Verteidigungsministerium, dass es „mit keiner dieser Gruppen verbunden ist“ und empfiehlt, „dass US-Bürger nicht in die Ukraine reisen oder sofort abreisen, wenn dies sicher ist“.

Vor dem Krieg entsandte das US-Militär regelmäßig uniformierte Ausbilder in die Ukraine. Sobald Russland einmarschierte, zog die Biden-Administration alle Truppen ab. „Wir werden den Dritten Weltkrieg nicht in der Ukraine führen“, sagte Präsident Biden.

Der Präsident versprach, dass die Vereinigten Staaten die Ukraine weiterhin mit Waffen unterstützen würden, und hat 6,8 Milliarden US-Greenback an Sicherheitshilfe zugesagt. Amerikanische Truppen bilden ukrainische Streitkräfte in Polen und Deutschland aus. Aber Herr Biden zog im Mai eine klare Linie und sagte, das US-Militär werde die Russen nicht direkt bekämpfen.

Der Versuch, einen direkten Konflikt abzuwenden, hinterließ jedoch eine Lücke, als die Nachfrage des ukrainischen Militärs nach Ausbildung in die Höhe schnellte. Und freiberufliche Freiwillige füllen es.

„Wir führen die US-Außenpolitik auf eine Weise durch, die das Militär nicht kann“, sagte Andrew Milburn, ein pensionierter Colonel der Spezialoperationen des Marine Corps, der eine Gruppe freiwilliger Veteranen leitet, die Schulungen und Ratschläge geben.

In einem Telefongespräch aus einem Dorf etwa 24 Kilometer von der Entrance in der Ostukraine sagte Herr Milburn, dass seine Bemühungen die US-Ziele unterstützten und gleichzeitig die Vereinigten Staaten von einer Beteiligung abschirmten. „Ich bin plausibel zu leugnen“, sagte er. „Wir können die Arbeit machen, und die USA können sagen, dass sie nichts mit uns zu tun haben, und das ist absolut wahr.“

Kurz nach Beginn des Krieges rief der Präsident der Ukraine, Wolodymyr Selenskyj, internationale Freiwillige dazu auf, sich dem Kampf gegen Russland anzuschließen. Die ersten Amerikaner, die seinem Ruf folgten, waren oft Newbie-Abenteurer und militärische Außenseiter, die nach Motion suchten, sagten mehrere Freiwillige in Interviews.

Die Gruppe, die sich auf das Coaching konzentriert, ist tendenziell älter und erfahrener. Viele stiegen in die Reihen der Elite-Spezialeinheiten auf und haben auf der ganzen Welt ähnliche Arbeit geleistet.

Während seiner 31-jährigen Tätigkeit im Marine Corps bekleidete Herr Milburn Führungspositionen im Joint Particular Operations Command des US-Militärs, unter anderem als Kommandant des Marine Raider Regiments. Er ging zunächst als freiberuflicher Journalist in die Ukraine, sagte aber, er habe den Kurs geändert, nachdem er gesehen hatte, wie das ukrainische Militär Sturmgewehre an unerfahrene Studenten, Ladenbesitzer und andere Bürger aushändigte, bevor er sie in den Kampf schickte.

„Diesem Land mangelt es nicht an Abzugshebeln. Sie brauchten keinen mehr“, sagte er und erklärte, warum er sich entschied, nicht zu kämpfen. „Aber ich wusste, wenn ich die Abzugshebel trainieren könnte, könnte ich einen exponentiellen Effekt haben.“

Herr Milburn verband sich mit etwa zwei Dutzend anderen Veteranen der Spezialoperationen in der Ukraine, und bald nannten sie sich Mozart-Gruppe – ein Title, der als Antwort auf ein privates russisches Militär gewählt wurde Gesellschaft, der Wagner-Gruppe. Durch Kontakte, die Mr. Milburn und andere Jahre zuvor mit ukrainischen Particular Operations-Truppen aufgebaut hatten, richtete die Mozart-Gruppe bald Trainingslager in der Nähe der Kämpfe ein. Herr Milburn sagte, es habe etwa 2.500 ukrainische Truppen ausgebildet.

Die Gruppe bietet militärische Grundausbildung für Soldaten, die an die Entrance gehen, und gelegentlich Unterricht im Umgang mit amerikanischen Waffen, wie der schultergestützten Javelin-Panzerabwehrrakete.

Es bietet auch einige spezialisierte Anweisungen und Ratschläge für ukrainische Kommandos.

Mozart wäre ein natürlicher Kanal für die Unterstützung des US-Militärs, sagte er, aber wenn er versucht, amerikanische Militärbeamte in Westeuropa sowohl über offizielle Kommunikations- als auch über Hinterwege zu kontaktieren, erhält er keine Antwort.

„Jedes Mal, wenn wir uns melden, werden wir abgewiesen“, sagte er. „Sie haben solche Angst, dass etwas Schlimmes passieren wird und es so aussehen wird, als wäre dies in den Zuständigkeitsbereich der Regierung gefallen. Wir sind persona non grata.“

Aber die Vereinigten Staaten tun intestine daran, vorsichtig zu sein, sagte George Beebe, ehemaliger Chef der Russland-Analyse der CIA und Direktor des Quincy Institute, einer überparteilichen Forschungseinrichtung für Außenpolitik.

„Genau wie in Vietnam besteht das Risiko, dass wir unbeabsichtigt immer tiefer hineingezogen werden, einen kleinen Schritt nach dem anderen“, sagte er. „Der Unterschied besteht darin, dass in der Ukraine mehr auf dem Spiel steht. Es wäre viel einfacher für die Vereinigten Staaten und Russland, in einen direkten Konflikt zu geraten, der schnell sehr ernst werden könnte.“

Nur wenige hätten jemals daran gedacht, dass Vietnam zu einem riesigen Krieg werden könnte, bemerkte er. Das US-Engagement begann 1955 mit einer Gruppe von 300 Soldaten, die südvietnamesische Soldaten ausbildeten, um auf das zu reagieren, was einige US-Beamte damals als „einen kleinen Bürgerkrieg“ bezeichneten. Langsam setzten die Vereinigten Staaten mehr Männer und mehr Feuerkraft ein – Entscheidungen, die damals nicht nur vernünftig, sondern notwendig erschienen, sagte Mr. Beebe.

Die Amerikaner begannen, südvietnamesische Züge auf Missionen zu begleiten und sie dann mit Flugzeugen zu unterstützen. Als die Bemühungen wuchsen, wuchs auch die amerikanische Truppenpräsenz. Schließlich zog ein Zwischenfall im Golf von Tonkin im Jahr 1964 die Vereinigten Staaten direkt in den Krieg und ließ schließlich 58.000 Amerikaner sterben, ohne irgendwelche strategischen Ziele zu erreichen.

„Ich sage nicht, dass die Eskalation in der Ukraine automatisch erfolgt“, sagte Mr. Beebe. „Aber die Gefahr besteht darin, dass wir anfangen, rote Linien zu überschreiten, bevor wir überhaupt wissen, wo sie sind.“

Natürlich gibt es deutliche Unterschiede zwischen Südostasien im Jahr 1961 und Osteuropa heute.

Die damalige Regierung in Südvietnam conflict unbeliebt, von Korruption geplagt und sah sich einem kommunistischen Aufstand auf dem Land gegenüber. Der ukrainische Präsident genießt hohe Zustimmungswerte in einem Land, das sich geschlossen gegen die russischen Eindringlinge ausspricht.

Aber genau wie in Vietnam, sagte Mr. Beebe, sind die Vereinigten Staaten jetzt gezwungen, nur zwischen schlechten Optionen zu wählen und zu versuchen, einen Verbündeten zu unterstützen, ohne einen mächtigen Feind zu verärgern.

Amerikaner an der Entrance sagen, dass Russland einen breiteren Konflikt schürt und dass die Vereinigten Staaten keine andere Wahl haben, als zu reagieren.

Sowohl Mr. Milburn als auch Mr. Blackburn sagten, dass die Vereinigten Staaten aggressiver reagieren sollten und ausgeklügeltere Mittelstreckenwaffen schicken müssten.

Herr Blackburn sagte, er verstehe die Vorsicht der Vereinigten Staaten, halte sie jedoch für unangebracht, weil Vorsicht die russische Aggression nur fördern würde.

„Sie zerstören ganze Städte und töten wahllos Zivilisten. Wenn das keine Eskalation ist, was dann?“ er sagte. „Ich sehe das nicht so sehr wie die Jahre vor Vietnam. Für mich ist es eher wie die Jahre vor dem Zweiten Weltkrieg. Die Leute werden sich rückblickend fragen, warum wir nicht früher mehr getan haben.“

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