Hvorfor sliter så mange brannmenn fortsatt med å ha råd til bolig?

2021 09 05 14.46.09.627 CDT

[ad_1]

Wildland brannmenn har værtno slår alarm om mangel på tilgjengelige boliger. Er det noen som lytter?

Mens USA går inn i nok en brutal brannsesong, står landet overfor en alvorlig mangel på føderale brannmenn. I forrige måned fortalte sjefen for skogvesenet i USA, Randy Moore, til kongressen at i enkelte vestlige stater mangler mannskaper med så mye som 50 prosent ettersom byrået sliter med å beholde og vokse i rekkene. Det er et drawback han tilskrev notorisk lave lønninger, som blekner i forhold til statlige og personal jobber – og kan prise brannmenn ut av boliger i områdene de er tildelt å beskytte.

Det overrasker ikke Pete Dutchick, en veteran i villmarksbrannmannen i California og medlem av Grassroots Wildland Firefighters, en komité som tar til orde for høyere lønn og boligstipend. I løpet av sine to tiår med tjeneste, tydde han noen ganger til å leve ut av lastebilen sin; med brannmannlønn fra $11 per time below retailer deler av hans periode, sa han at mange av kollegene hans også levde ut av bilene sine i stedet for å betale husleie for en leilighet for sesongen.

Ting har blitt verre for nyere generasjoner brannmenn, ettersom boligkostnadene har økt mens lønnen forble stillestående. I de siste årene overvåket Dutchick et mannskap med militærveteraner i Nord-California som tok til å “banke opp” hus som var infisert av gnagere.

“De kommer tilbake etter å ha vært på brann i 14 til 21 dager, og det er avføring fra rotter og mus over alt i sengene deres,” sa Dutchick. Noen endte opp med å velge å leve ut av bilene sine i stedet; en rekke har siden forlatt yrket.

I California kolliderer de vedvarende lave lønningene, hevet til minimal $15 i timen naked det siste året, med en brannsesong som er blitt lengre og mer intens av klimaendringer og en rimelig boligkrise.

For noen i denne rundt 15 000 arbeidsstyrken – ansatte i avdelingene for landbruk og innenriks og som har til oppgave å opprettholde føderale landområder, har den økende kløften mellom lønn og boligpriser – som har gått opp 12 prosent i staten siden i fjor – vært siste dråpen. Ifølge en nylig BuzzFeed-nyheter rapport, California mangler mer enn 1000 villmark brannmenn.

En tidligere sesongbasert brannmann i villmark, som bor i San Francisco Bay-området og ba om å være anonym på grunn av frykt for gjengjeldelse (skogvesenet ber brannmenn fra villmark om å ikke snakke med media uten godkjenning fra byrået og har straffet ansatte for å gjøre det), fortalte Nexus Media Information at boligustabilitet var noe av årsaken til at han nylig valgte å gå av med pensjon.

I årenes løp sov han i et telt utenfor tjenestestasjonen og stapp inn i et treroms hus sammen med flere arbeidskamerater. Han leide en leilighet på 1200 greenback i måneden på egenhånd på et tidspunkt, males det kostet nesten halvparten av grunnlønnen hans, sa han. I likhet med Dutchick bestemte han seg til slutt for å leve ut av bilen sin i brannsesongene (i lavsesongen bodde han omtrent 100 miles unna der han vanligvis var stasjonert). Han hadde ingen steder å lagre bedervelig mat og slet med å holde hygienen oppe, spesielt i de varme sommermånedene. Han lot vinduene på sedanen stå åpne om natten for å holde seg kjølig, og ble et mål for mygg.

“Du tenker egentlig ikke på de små detaljene før du er der,” sa han. “Inntil det er “Hva skal jeg spise i kveld?” Eller: ‘Skal jeg sove i natt?’»

“Det vil alltid være lidelse forbundet med villmarksbrann,” sa Dutchick. Arbeidet i seg selv er fysisk slitsomt, ofte utført i lange timer i høy varme, med søvn henvist til noen timer “i skitten” below intense arbeidsperioder, sa han. En rapport fant at US Forest Companies 10 000 brannmenn registrerte gjennomsnittlig 2500 arbeidsrelaterte skader hvert år. Det krever en psychological toll også: Ifølge et anslag er det 30 ganger større sannsynlighet for brannmenn i villmark å dø av selvmord enn den generelle amerikanske befolkningen. Alt dette tatt i betraktning, bør bolig ikke være en ekstra stressfaktor, sa Dutchick.

“Å være i stand til å komme tilbake til en rutine når du ikke brenner, for å komme deg og hvile og ha en følelse av normalitet, tror jeg er så viktig,” sa han.

I april la Grassroots Wildland Firefighters ut meldinger på Instagram og andre sosiale medier for brannmenn i villmark å dokumentere substandard boligfasiliteter, inkludert de som eies av offentlige etater. (Selv om føderale byråer ikke garanterer bolig, gis det til visse mannskaper basert på tilgjengelighet, og i noen områder er mannskap pålagt å bo i statseide boliger.)

Som svar på meldingene delt med Nexus Media Information, brannmannskaper detaljerte nedslitte boligforhold, inkludert ødelagte rørsystemer, forurenset vann, mugg, skadedyrangrep og til og med strukturelle bekymringer, med en brannmann som klaget over boliger som hadde sklidd av fundamentet.

Ett leiedokument fra Nationwide Park Service klassifiserte en brannmann på heltid som en “påkrevet beboer”, med husleie tatt rett fra lønnsslippene deres. Mellom juni 2022 og desember 2023 er leietakers leie beregnet til å øke fra rundt $550 til mer enn $800, til tross for at utleieenheten er oppført i “rimelig/dårlig” stand av byrået. En offentlig anliggende fra Nationwide Park Service bekreftet at slike utleie har sett en kraftig økning i år på grunn av inflasjon

Andre respondenter delte erfaringer med å bo utenfor bilene eller arbeidsstasjonene sine, eller tenting på grunn av mangel på rimelige alternativer. En brannmann i Lake Tahoe-regionen, stedet for fjorårets Caldor-brann, sa at han ikke hadde råd til å leie i området på 16 USD/timelønn. “I år skal jeg bo utenfor en reisehenger parkert ved basen vår,” skrev han.

Situasjonen til føderale brannmenn fikk litt oppmerksomhet i fjor da Tim Hart, en røykhopper, døde av skadene etter å ha kjempet mot en skogbrann i New Mexico. Enken hans, Michelle Hart, satt igjen med titusenvis av greenback i medisinske regninger etter ektemannens død.

51224577545 e21eeb8f8a o 1

Smokejumper Tim Hart døde i 2021 av skader han ble påført mens han reagerte på Eicks-brannen i New Mexico. Kreditt: Forest Service Northern Area

I oktober introduserte rep. Joe Neguse (D-CO) og rep. Liz Cheney (R-WY) Tim Hart Wildland Firefighter Classification and Pay Parity Act, som ville øke lønningene og tilby boligtilskudd til brannmenn i villmark som er utplassert mer enn 50 mil hjemmefra. Den påfølgende måneden godkjente kongressen 600 millioner greenback for føderal brannmannlønn, øremerket for underbemannede områder, som en del av loven om infrastrukturinvesteringer og jobber.

Den 21. juni, etter måneder med forsinkelser, kunngjorde Det hvite hus midlertidige lønnsøkninger, inkludert tilbakevirkende lønn fra i fjor høst, som ville fungere som en «bro i to år ettersom administrasjonen samarbeider med kongressen om langsiktige reformer».

På spørsmål om boligspørsmålet, fortalte E. Wade Muehlhof, assisterende nasjonal presseansvarlig for skogvesenet. Nexus Media Information, “Skogvesenet har et crew som ser på langsiktige boligproblemer for alle våre ansatte. Vi vet at levekostnadene og boligkostnadene kan være uoverkommelige i lokalsamfunnene vi betjener.» Da de ble nådd på e-post, nektet en representant fra innenriksdepartementet å kommentere.

Tims lov, til tross for støtte fra to partier, sitter fortsatt foran husets underutvalg for bevaring og skogbruk. Rep. Neguse karakteriserte fremsettelse av lovforslaget i kongressen som en “oppoverbakke kamp” og innrømmet bekymringer om dens vedtak i Senatet.

Han pekte på den nylige vedtaket av et lovforslag i huset som ville gjøre det lettere for brannmenn å få tilgang til helsefordeler som grunn til optimisme. Tilsvarende lovgivning hadde blitt innført, males ikke vedtatt, på mer enn 20 år. Også den har ennå ikke kommet seg gjennom senatet.
“Senatets evne til å ta opp sentral lovgivning som Tims lov, har blitt hemmet de siste årene,” sa representant Neguse til Nexus Media Information. “Som mange av mine kolleger og jeg sier, det er der alle gode ideer går for å dø.”

HR2499 — Federal Firefighters Equity Act av 2022

Av Colleen Hagerty

Republisert fra Nexus Media.


 

Sjekk ut vår splitter nye El-sykkel information. Hvis du er nysgjerrig på elsykler, er dette det beste stedet å starte din e-mobilitetsreise!

comprehensive e bike guide cleantechnica


 

Setter pris på CleanTechnicas originalitet og cleantech-nyhetsdekning? Vurder å bli CleanTechnica-medlem, supporter, tekniker eller ambassadør – eller beskytter på Patreon.


 

Har du et ideas til CleanTechnica, vil du annonsere eller foreslå en gjest til vår CleanTech Speak-podcast? Kontakt oss her.

Annonse




cleantechnica newsletter green tesla solar wind energy ev news



[ad_2]

admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *