Hvordan amerikanske byer forbereder seg på flere livstruende hetebølger

Portland Wildfires Smoke Joe Wachunas


I fjor sommer la en masse høytrykksluft kjent som en varmekuppel seg over Stillehavet nordvest, og svevet i flere dager. Resultatet var rekordstor varme, med temperaturer som nådde 115 grader i Portland. Hendelsen kan ha drept så mange som 600 mennesker, ifølge en analyse.

us 1 1

Varmekuppel, bosatt over Stillehavet nordvest. Bilde med tillatelse fra climate.gov

Jonna Papaefthimiou, byens sjef for motstandskraft og midlertidig beredskapsdirektør, vokste opp i Oregon og hadde aldri sett noe lignende. “Vi hadde en varmeresponsplan, males den ble på en måte klumpet sammen med kulde og andre typer hardt vær,” sa Papaefthimiou. “Fra krisehåndteringsperspektivet var det en svikt i fantasien at så mange mennesker kunne dø av varme i Oregon.”

Varme er den dødeligste naturkatastrofen. Nyere forskning anslår at omtrent 5600 amerikanere dør av varmerelaterte sykdommer hvert år. Det kan forårsake heteslag (en manglende evne for kroppen til å regulere temperaturen), hjertestans og nyresvikt, og er spesielt farlig for eldre og de med kroniske helsetilstander.

De største risikofaktorene er imidlertid ofte fattigdom og rase. I amerikanske byer tåler innbyggere i nabolag med lav inntekt, hovedsakelig ikke-hvite, høyere temperaturer enn rikere, hvitere områder. En studie fra 2021 i Earth’s Future fant at nabolag med høy fattigdomsgrad så sommertemperaturer så mye som 7 grader Fahrenheit varmere sammenlignet med rikere nabolag. Det er på grunn av den urbane varmeøyeffekten – fattigere nabolag har vanligvis mindre tredekke, en arv fra rasistisk redlining-politikk. En fersk rapport fra New York Citys avdeling for helse og hygiene fant at “varmeforverret dødelighet påvirker svarte New Yorkere urettferdig.”

Klimaendringer gjør ekstreme varmehendelser, som den som rammet Stillehavet nordvest, mer intense og hyppige. Tidligere denne måneden var 125 millioner mennesker – mer enn en tredjedel av den amerikanske befolkningen – beneath varmevarsling da en hetebølge gikk over retailer deler av sørvest- og sentralstatene. Det er ventet enda verre hetebølger de neste månedene; Nationwide Oceanic and Atmospheric Administration har sagt at overnormale temperaturer sannsynligvis vil vedvare over det meste av dette landet denne sommeren.

Fireplace tjenestemenn – i Portland, New York, Miami-Dade og Phoenix – diskuterte byenes unike varmeutfordringer og hvordan de planlegger å holde innbyggerne trygge denne sommeren.

Portland, Oregon

Sist sommers hetebølge var ansvarlig for minst 115 dødsfall i Oregon, ifølge tall fra staten. Papaefthimiou, som vokste opp vant til Oregons historisk milde somre, sa at forrige sommers dødstall var øyeåpnende. “Vi har alltid tenkt på ekstrem varme som et downside for sørstatene,” sa hun. “Vi må endre tankegangen vår på en dyp måte.”

I Portland var den største forskjellen mellom liv og død tilgang til klimaanlegg, sa hun. Nesten ingen av personene som døde av varmen i fjor sommer hadde fungerende klimaanlegg, ifølge lokale rapporter. Isolasjon spilte også en rolle: nesten alle de som døde var alene. “Folks som døde i varmen – de hadde ikke noen å ringe,” sa hun.

Papaefthimiou og teamet hennes verver frivillige og organisasjoner som Meals on Wheels for å ringe utsatte Portlanders beneath varmearrangementer. De samarbeider også med lokalsamfunnsbaserte organisasjoner for å spre ordet om farene ved varme og åpne hyperlokale kjølerom.

“Vi erkjenner at mange av de samfunnene som har vært dårlig betjent av regjeringen, ikke er nabolag der vi har oppnådd tillit,” sa hun. Hun sa at hun trodde at innbyggere kan være mer sannsynlig å følge advarsler fra sine lokale religiøse eller samfunnsledere og søke ly i lokale samfunnssentre.

På lang sikt sa Papaefthimiou at byen trenger mer rettferdig tredekke og bedre tilgang til hjemmeklimaanlegg. “Males trær tar tid å vokse … For nå må fokuset vårt virkelig være: hvordan får vi people til et kult sted?”

Miami – Dade County

Miami–Dade County har ikke hatt en dag over 100 grader på årevis. Ikke desto mindre er områdets “største risiko kronisk eksponering for varme,” sa Jane Gilbert, fylkets varmesjef i fylket. Selv om det sørlige Florida ikke opplever tresifrede hetebølger som andre deler av landet, kan temperaturer på 90-tallet, sammen med høy luftfuktighet, være dødelige.

Noen av de med høyest risiko er fylkets rundt 300 000 friluftsarbeidere og de som sliter med å betale regningene for å kjøle ned hjemmene sine. De to gruppene overlapper ofte hverandre, sa Gilbert.

«De fleste har tilgang [to air conditioning], males det kan være substandard tilgang. Det kan være at de ikke vil bruke det fordi de ikke har råd til det, sa hun. “Noen kan ha den kombinerte utfordringen å bli utsatt for mye varme i løpet av dagen og så komme hjem og ikke ha råd til AC.” Miami–Dade County rapporterte 43 varmerelaterte dødsfall i fjor, males Gilbert sa at det sannsynligvis er en undertelling.

Regionens stadig hyppigere og intensere orkaner utgjør en annen fare: strømbrudd. Florida sykehjem rapporterte en 25 prosent økning i dødsfall uken etter orkanen Irma i 2017, som etterlot millioner av mennesker utsatt for varme. (Staten krever nå at fasiliteter for omsorgsboliger har en generator med nok reservekraft til å holde et fellesrom kjølig i minst hearth dager.)

“Alt som ville forårsake et utbredt og utvidet strømbrudd i løpet av våre varme måneder kan være ganske katastrofalt fra et varmesynspunkt,” sa Gilbert. «Våre evakueringshytter har nok reservestrøm til å holde lysene på og [provide] kritiske tjenester, males de har ikke kapasitet til å holde et krisesenter kaldt – så det er en av våre høyeste prioriteter.»

Føniks

Phoenix er en av de varmeste storbyene i USA, med temperaturer som regelmessig overstiger 100 grader om sommeren. Dave Hondula, byens varmesjef, sa at Phoenix sliter med de samme varmeulikhetene som er sett over hele verden. “De fleste steder hvor vi ser, er det en veldig tett kobling mellom inntekt og indikasjoner på varme i nabolaget,” sa han, og la til at det er en påfølgende sammenheng mellom varmerelaterte dødsfall og sykdommer og varme, lavinntekts nabolag.

Varme forverrer nesten alle andre folkehelseutfordringer, sa Hondula. For eksempel, de siste årene har nesten halvparten av byens varmerelaterte dødsfall vært relatert til rusmisbruk, sa han. Mange opplevde hjemløshet. Andre ble isolert i sine brennende hjem. “Dette er ikke dette er ikke en situasjon der en vennlig frivillig deler ut en vannflaske på et busstopp [or] Åpne svømmebassenger kommer til å gjøre en forskjell, sa han.

For alle sine utfordringer kan Phoenix fungere som et slags laboratorium for hvordan byer kan tilpasse seg en oppvarmingsplanet, sa Hondula. I tillegg til å øke tredekket, ser byen på kule tak og kule fortau – belegg disse overflatene med reflekterende maling slik at de absorberer mindre varme – som måter å senke temperaturene.

Selv i en by der innbyggerne er vant til ekstrem varme, sa Hondula at meldinger og utdanning er avgjørende for å redde liv. “Vi kan overvåke babyer fra smarttelefonen vår på den andre siden av landet, og vi kan mate kjæledyrene våre eksternt,” sa han. “Det er ingen grunn til at vi skal ha people som faller gjennom sprekker [because they don’t realize] det er rett og slett for varmt hjemme hos dem. Vi burde være i stand til å oppdage disse tilfellene i en eller annen type.»

New York Metropolis

Mer enn 350 New Yorkere dør av varmerelaterte sykdommer hvert år, ifølge byens estimater. “Flertallet av de berørte er seniorer, for det meste afroamerikanere, for det meste fra innendørs eksponering,” sa Kizzy Charles-Guzman, byens administrerende direktør for Local weather and Environmental Justice. “Dette er stort sett people som ikke hadde tilgang til kjøling eller som hadde tilgang til mekanisk kjøling, males de var bekymret for energiregningen.” Hun sa at byens aldrende og ofte dårlig ventilerte bygningsmasse gjør innendørs varmeeksponering spesielt farlig.

I sin forrige rolle, i byens kontor for klimamotstand, utviklet Charles-Guzman byens første varmetilpasningsplan noensinne. Planen fokuserte på å dyrke byens trekrone i fattige nabolag, utvide bruken av kule tak for å redusere energikostnadene og forbruket i bygningen, bekjempe isolasjon gjennom et vennesystem og distribuere klimaanlegg til lavinntektshusholdninger.

cool neighborhoods

Redaktørens merknad: Se også Cool Neighborhoods NYC: En omfattende tilnærming til å holde lokalsamfunn trygge i ekstrem varme

Hun sa for 10 år siden at mange i miljøbevegelsen angrep henne for å distribuere klimaanlegg, og kalte det en mistilpasning til klimaendringer. «Mekanisk kjøling er nødvendig i en klimaendrende verden. Vi trenger bedre, renere energikilder, males vi kan ikke nå våre mål for reduksjon av klimagassutslipp på ryggen til de fattigste, sa hun.

For to år siden opprettet byen et program på 55 millioner greenback for å distribuere mer enn 70 000 klimaanlegg til lavinntektshusholdninger; byen oppfordrer også disse husholdningene til å søke om lettelse av energiregningen slik at de faktisk kan bruke AC-enhetene.

Charles-Guzman sa at New York også kunne ta et sign fra byer med lavere priser på klimaanlegg og gjøre mer for å trekke New Yorkere utenfor beneath varmekrise. «Jeg skulle ønske vi skapte flere kule korridorer midt i byen, som Paris og Barcelona [have done]. De virkelig [seem to have] funnet ut en måte å aktivere det offentlige riket for å gi kjøleløsninger til befolkningen generelt,» sa hun. “Det er en ting som kan trekke New Yorkere ut av hjemmene sine, det er der de føle tryggest males [where] det er de potensielt ikke.”

Denne artikkelen ble muliggjort av et stipend fra Open Society Foundations. Nexus Media Information er en redaksjonelt uavhengig, ideell nyhetstjeneste som dekker klimaendringer. Følg oss @NexusMediaNews.

Av Danielle Renwich og Emma Pattee

Republisert fra Nexus Media.

I slekt:


 

Sjekk ut vår splitter nye Information for elsykkel. Hvis du er nysgjerrig på elsykler, er dette det beste stedet å starte din e-mobilitetsreise!

comprehensive e bike guide cleantechnica


 

Setter pris på CleanTechnicas originalitet og cleantech-nyhetsdekning? Vurder å bli CleanTechnica-medlem, supporter, tekniker eller ambassadør – eller beskytter på Patreon.


 

Har du et suggestions til CleanTechnica, vil du annonsere eller foreslå en gjest til vår CleanTech Speak-podcast? Kontakt oss her.

Annonse




cleantechnica newsletter green tesla solar wind energy ev news



admin

Leave a Reply

Your email address will not be published.