Fitzpatrick-Schwestern helfen sich gegenseitig aufs Podest

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Umkleideraum

Als die Siebener der Black Ferns Commonwealth-Bronze gewannen, brachte Theresa Fitzpatrick ihre Schwester der Silver Ferns, Sulu, aus der Menge zum Kreischen. Die engen Geschwister haben sich in Birmingham in schweren und guten Zeiten aufeinander gestützt.

Durch dick und dünn sind die Fitzpatrick-Schwestern immer füreinander da gewesen.

Nur zwei Jahre trennen sie – die beiden ältesten von sechs Geschwistern – eines, das zu einem Silberfarn heranwächst, und das andere, ein Schwarzfarn. Sulu, der Ältere, testete immer die Grenzen; die treue Theresa würde an ihrer Seite bleiben.

Als Sulu als junge alleinerziehende Mutter von Zwillingen zu kämpfen hatte, half Theresa, eine Medizinstudentin (und jetzt zweifache Olympiamedaillengewinnerin), immer mit.

Und jetzt, da sie bei den Commonwealth Video games in Birmingham zum ersten Mal Seite an Seite in einem neuseeländischen Crew spielen, stützen sie sich wieder auf ihre Schwesternschaft.

In der vergangenen Woche gab es die guten Momente. Bei einer emotionalen Zeremonie am Vorabend der Spiele überreichte Sulu – der Vizekapitän der Silver Ferns – den Black Ferns Sevens ihre schwarzen Trikots für das Turnier. Es struggle eine Überraschung, die sie Theresa vorenthalten hatte – aber keiner wusste, dass ihre Eltern, Rosie und Greg, die ihnen nach Birmingham gefolgt waren, auch dort sein würden.

Natürlich flossen viele Tränen.

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Sulu Fitzpatrick, Mitte, überreicht Schwester Theresa (hyperlinks) und Stacey Fluhler die Trikots der Black Ferns Sevens. Foto: Libby Boggs.

Und es gab auch die schlechten Momente. Unmittelbar nachdem Sulu und die Silver Ferns am Sonntagmorgen (NZ-Zeit) einen 53: 40-Sieg über eine unberechenbare Netball-Mannschaft aus Uganda für ihren zweiten Sieg bei diesen Spielen errungen hatten, wurde ihr mitgeteilt, dass Theresa und ihre Mannschaft der Black Ferns Sevens mit Herzschmerz zu kämpfen hatten. Und noch mehr Tränen.

Fünfzehn Minuten Fahrt die M6 hinunter, hatten die engmaschigen Black Ferns in ihrem 7er-Rugby-Halbfinale gegen Australien mit 17:12 verloren – was die Chancen der Neuseeländer auf die Verteidigung ihrer Goldmedaille von 2018 beendete.

Additionally schickte Sulu, bekannt als erbitterter Verteidiger mit einem großen Herzen, Theresa eine Nachricht. Sie erinnerte die Spielerin, die als „das Rückgrat“ der Black Ferns Sevens bezeichnet wird, daran, stark zu sein und dass sie für sie da struggle.

Und als die 27-jährige Theresa heute Morgen ins Coventry Stadium lief, um gegen Kanada die Bronzemedaille zu gewinnen, struggle ihre große Schwester wieder für sie da – sie schrie aus der Menge heraus.

Silver Ferns-Trainerin Dame Noeline Taurua gab Sulu in einer seltenen Lücke im Netball-Kalender der Ferns die „Entwarnung“, ihre Schwester zu unterstützen.

„Wir haben einen freien Tag, auf den sich viele von uns erwachsenen Athleten freuen“, sagte Sulu, ein „Veteran“ mit 29, während er in einem Eisbad hinter dem Nationwide Exhibition Centre in Birmingham saß.

„Deshalb freue ich mich darauf, meine Schwester und alle Mädchen unterstützen zu können.“ Sie hatte keine Zweifel, dass sie Bronze gewinnen würden.

„Das ist für mich ein großer Teil dieser Spiele. Da zu sein, um sie mit unseren Eltern zu beobachten, und auch, um ihre Cheerleaderin zu sein. Es werden einige von uns da sein mit großen Stimmen.”

Theresa wird die Unterstützung erwidern, nachdem ihr Wettbewerb vorbei ist, und ihre Black Ferns-Teamkollegen mitnehmen, um den Weltmeister Silver Ferns anzufeuern, während sie versuchen, in einer Woche auf die Medaillenplattform des Netzballs zu klettern.

Sulu Fitzpatrick weiß, dass sich die Black Ferns auf die oberste Stufe des Siebener-Podiums konzentrierten, und erwartet, dass ihre Schwester einige Zeit brauchen wird, um mit der Enttäuschung über das Verfehlen fertig zu werden.

„Als Crew werden sie etwas Zeit haben, um über alles nachzudenken. Aber das ist doch nur Sport, oder? Du gewinnst einige, du verlierst einige“, sagt Sulu. „Aber ich kenne Theresa. Sie wird sich auf das konzentrieren, was als nächstes kommt, sie wird nicht darauf eingehen. So ist sie wirklich intestine.“

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Die stets zuverlässige Theresa Fitzpatrick hat eine wichtige Rolle bei den Black Ferns Sevens in Birmingham gespielt. Foto: Getty Pictures.

Der jüngere Fitzpatrick, der mit den Black Ferns 2017 Weltmeister der 15er wurde, struggle bei diesen Commonwealth-Spielen regelmäßig in der Startelf. Ihren ersten Versuch in Birmingham erzielte sie gestern direkt zur Halbzeit im Halbfinale, womit sie die Black Ferns vor der Wende mit 12:5 in Führung brachte.

Aber die Australier, die vor vier Jahren an der Goldküste das Match um die Goldmedaille gegen Neuseeland verloren hatten, hatten bei Pannen die bessere Kontrolle. Und der schnelle junge Flügelstürmer Maddison Levi struggle quick nicht zu stoppen und erzielte einen Hattrick von Versuchen für Australien, das nun im Spiel um die Goldmedaille auf Fidschi treffen wird.

Danach fasste Black Ferns-Kapitänin Sarah Hirini das Gefühl ihrer Teamkolleginnen zusammen: Absolut enttäuscht.

„Ich weiß, wie schwer diese Mädchen das nehmen werden. Nur die Menge an Arbeit, die sie investiert haben, um an diesen Punkt zu gelangen und dass es so nah ist“, sagte sie. „Aber wir waren auch am Ende einiger weniger solche spiele. Ich denke, das ist das Gute und Scheiße an Siebenern.“

Aber die Neuseeländer kamen heute Morgen mit einer Mission zurück und hielten einen späten Angriff auf Kanada, 19-12, aus, um es auf das Medaillen-Podium in Birmingham zu schaffen.

So getrieben die Fitzpatrick-Schwestern auch waren, in Birmingham zu gewinnen, sie waren auch entschlossen, die einzigartige Erfahrung zu genießen, in derselben Nationalmannschaft zu sein. Dies sind Sulus erste Commonwealth-Spiele und Theresas zweite, und es ist unwahrscheinlich, dass dies noch einmal passiert – Sulu plant, sich Ende nächsten Jahres vom Netzball zurückzuziehen.

Die Fitzpatrick-Schwestern trafen sich vor dem Foto des neuseeländischen Groups in Birmingham

Deshalb struggle die Trikotzeremonie so besonders.

„Sie hat es wirklich unter Verschluss gehalten“, sagte Theresa Sky Sport nach dem Eröffnungsspiel. „Ich dachte nicht, dass ich sie sehen würde. Daher struggle es für mich etwas ganz Besonderes, meine Eltern und meine älteste Schwester dort zu haben.

„Dass sie mit uns spricht und den anderen Mädchen von ihrer Reise mit Netball erzählt. Sie ist eine große Inspiration für mich.“

Sulu fühlte sich „wirklich geehrt“, diesen Second mit Theresa (nach der sie ihre Tochter benannt hat) und den vielen Black Ferns Sevens, die sie kennengelernt hat, zu teilen.

„Es gab viele Tränen und viel Liebe. Nur Schwesternschaft anzunehmen – das ist ein großer Fokus für ihr Crew. Es struggle schön, mit meiner echten Schwester zusammen zu sein – und sie in ihrem Component zu sehen“, sagt Sulu.

Es struggle auch ein wichtiger Second für die Schwestern, ihre Eltern anzuerkennen.

„Sie sind der Grund, warum wir hier sind“, sagt Sulu. „Es struggle so schön, dass sie feiern durften – und gefeiert werden, besonders nach all der harten Arbeit, die sie investiert haben, um uns hier zu sein. Sie wissen definitiv, dass wir sie auf unseren Trikots und Kleidern bei uns tragen.“

Seit sie ein Child struggle, wurde Sulu von Greg und Rosie – die eine Schwester von Sulus leiblicher Mutter ist – als ihre Tochter aufgezogen.

Sie werden am Dienstagmorgen dort sein, wenn die Silver Ferns gegen Malawi antreten – die Nummer 7 der Welt, die bei den Spielen 2018 zum ersten Mal mit 57:53 eine ins Stocken geratene Mannschaft der Ferns besiegte. Fitzpatrick struggle nicht in dem Crew an der Goldküste, das zum ersten Mal eine Medaille verpasste, additionally trägt er keine Geister in dieses Spiel.

„Ich freue mich sehr darauf, weil ich noch nie gegen Malawi gespielt habe. Es sollte additionally Spaß machen“, sagt Sulu.

„Wir wissen, dass sie den Ball sehr schätzen, und sie werden geduldig sein, wenn es bedeutet, 100 Pässe zu nehmen, um dorthin zu gelangen. Additionally müssen wir in unserer Strategie schlau sein und unsere Stärken nutzen. Wir werden sie nicht auf die leichte Schulter nehmen.“

Malawi verlor gestern gegen den Titelverteidiger des Commonwealth, England, mit 66:41, zeigte aber mit einem Unentschieden im letzten Viertel, dass sie an Stärke gewinnen.

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Sulu Fitzpatrick versucht gestern beim 13-Tore-Sieg der Neuseeländer gegen Uganda den Schuss von Mary Cholhok abzuwehren. Foto: Getty Pictures.

Obwohl Fitzpatrick ihr Debüt vor elf Jahren gab, ist sie erst seit 2020 eine feste Größe bei den Silver Ferns. „Eigentlich bin ich neu im internationalen Netzball“, sagt sie. „Deshalb liebe ich es, gegen Nationen zu spielen, gegen die ich noch nie zuvor gespielt habe, und neue Arten der Verteidigung zu lernen.“

Uganda, das auf Platz sechs der Weltrangliste steht, drängte die Ferns zeitweise und gewann das dritte Viertel mit 11:8. Fitzpatrick genoss die Herausforderung, Ugandas überragende Schützin Mary Cholhok zu verteidigen.

„Es hat wirklich Spaß gemacht. Ich liebte die Spannung, ich liebte den Druck. Ich denke, wir haben intestine daran getan, es aufzunehmen und zu zermahlen“, sagt sie.

„Ich lebe einen Traum, spiele diese verschiedenen Nationen, diese verschiedenen Stile. Wir dürfen nicht vergessen, dass wir hier sind, um zu gewinnen, aber ich bin auch hier, um Spaß zu haben, die verschiedenen Kulturen kennenzulernen und das Turnier zu begrüßen.

“Das ist es, worum es geht. Wir wollen, dass Netball weltweit wächst, und damit fängt es an. Wir wollen nicht, dass es vier Nationen an der Spitze sind. Wir wollen, dass der Weltnetzball großartig wird und dass der Sport bei den Olympischen Spielen dabei ist.“

Zwei von zwei bisher, die Silver Ferns bauen an Stärke auf, sagt Fitzpatrick. Es gibt noch Lücken, aber sie arbeiten daran, sie zu schließen. Taurua probiert weiterhin verschiedene Kombinationen aus – darunter der erfahrene Schütze Bailey Mes im Flügelangriff für das letzte Viertel gegen Uganda.

„Abgesehen von den Ergebnissen arbeiten wir auch an der Disziplin, um unseren Spielplan auszuarbeiten, damit wir ihn am Ende ausführen können“, sagt Fitzpatrick. „Ich bin wirklich stolz auf jede der Kombinationen, die auf den Platz gehen – es gibt large Unterschiede.

„Wir arbeiten gerne mit den verschiedenen Kombinationen und finden heraus, was unsere Netball-Marke ist und was unsere Markenzeichen sind. Das ist eine Stärke für uns.“

* Tag 2 sah einen weiteren Medaillenrausch für das neuseeländische Crew in Birmingham, mit vier weiteren Medaillen, die auf der Radstrecke und zwei im Pool gewonnen wurden. Ellesse Andrews gewann ihr zweites Gold im Einzelsprint, und Bryony Botha stellte einen Rekord bei den Commonwealth Video games auf, indem sie Gold in der Einzelverfolgung holte.

LockerRoom wird die Ergebnisse von Tag 3 unserer Kiwi Wāhini in unserem Lunch Wrap später am Morgen aktualisieren.

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