Erica Dawsons flammende nye seilsti

jdpn2rnlo6in6u8jlpnw

[ad_1]

Seiling

Kiwi-seilerne Erica Dawson og Micah Wilkinson er en reell medaljesjanse i Nacra 17-verdensmesterne i Canada denne uken, etter en het rekke i Europa. Og Dawson forteller Suzanne McFadden at hun elsker turen på en ny proffrute for kvinner.

Fra Palma de Mallorca til Marseille, Nova Scotia til Saint-Tropez; Erica Dawsons siste passstempler leses som livet til de rike og berømte.

Males det er ikke champagne og superyachter som har lokket Dawson fra den ene vakre havnen til den andre det siste halvåret. Hun driver faget sitt om bord på superraske foliebåter – og blir raskt en av verdens beste på det.

Å overbevise henne om at hun med rette er foran i flåten, er imidlertid et arbeid som pågår.

Etter å ha lagt bak seg skuffelsen fra fjorårets Tokyo-OL – hvor hun konkurrerte en drøy måned etter å ha brukket beinet – lever den 28 år gamle Auckland-seileren endelig drømmen.

For tre år siden snakket LockerRoom med Dawson om forskningen hennes som reiste landet rundt og snakket med jenter om hvorfor de seilte, hindringene de møtte, eller hvorfor de hadde droppet ut helt. Svarene hun samlet hjalp til med å danne Yachting New Zealands strategi for kvinner og jenter for å holde kvinner i sporten; sørge for at de kunne se en sti.

Nå er Dawson banebrytende for kvinner i profesjonell seiling.

Og hun har OL i Paris 2024, SailGP-kretsen og til og med America’s Cup på radaren.

“For noen år siden ville jeg ikke ha drømt om at jeg skulle få alle disse mulighetene til å seile verden rundt – å seile raske katter og få nye ferdigheter,” sier hun. “Jeg lever definitivt drømmen.”

max width: 100% !important;
Erica Dawson og Micah Wilkinson har seilt sammen siden 2019 og er nå rangert blant verdens 10 beste Nacra 17-seilere. Foto: Beau Outteridge.

Denne uken er Dawson i Halifax, Canada, sammen med sin olympiske seilpartner, Micah Wilkinson, og konkurrerer i Nacra 17 verdensmesterskap.

Paret har hatt en bemerkelsesverdig sommer på den nordlige halvkule i multiskroget med blandet folie, og hoppet oppover topplisten for hver regatta de har seilt. Fra og med sjetteplass på Princesa Sofia-regattaen i Palma i april, klatret de til femteplass på Hyeres, fjerdeplass på Kiel, og forrige måned gikk de opp på pallen for første gang i en stor regatta – og vant sølv i europamesterskapet.

Med et øye for matematiske mønstre, kan du våge at de vil fortsette oppstigningen til gull i disse verdenene.

Dawson og Wilkinson ler av forslaget, og innrømmer i ekte Kiwi-stil at de er beskjedne når det gjelder evnene sine.

“Vi har hatt en fantastisk oppadgående pattern i år – forhåpentligvis avslutter vi det her på toppen,” sier Wilkinson. “Males hver dag er vi så kritiske til oss selv, vi føler aldri at vi seiler bra, eller vi er en av de beste.

“Selv om vi ble nummer to i europeerne, føler vi fortsatt at vi er et av lagene som fortsatt lærer, naked kjemper unna.”

Andre har også lagt merke til deres ydmykhet. Som den legendariske seiltreneren Grant Beck, som hjalp mange kiwier til å bli verdensmestere i bordseiling, og har vært en del av Dawson og Wilkinsons kampanje.

«Han sa til oss: ‘Sørg for at dere skjønner at dere fortjener å være der. Du er der oppe nå. Du burde løpe som om du er der oppe også,» sier Dawson. “Jeg antar at vi naked trenger en endring i tankesett.”

max width: 100% !important;
Erica Dawson og Micah Wilkinson tilbrakte juli i Marseille – arenaen for OL-regattaen i Paris 2024. Foto: Crusing Power.

Kiwi-mannskapets nye trener, spanjolen Anton Paz, har også oppfordret dem til å tro at de er raske. Paz kan sakene sine, som olympisk gullmedaljevinner i Twister ved lekene i Beijing i 2008, og Årets verdensseiler i 2005 med verdensmesteren, Echavarri Erasun.

«Med all sin erfaring sier Anton til oss ‘Ikke løp som om du er treg lenger’. Jeg tror det er en av styrkene vi har tatt med til denne sesongen – når vi kjører i klar luft alene, er vi raske, sier Wilkinson.

De kan nå se på sin 12. plassering ved fjorårets OL i et annet lys. Etter å ha gått gjennom skuffelse, setter de pris på hvor konkurransedyktige de var, og hvor godt de gjorde til og med å komme seg til startstreken, etter at Dawson falt over bord og brakk beinet på trening naked fem uker før lekene.

Dawsons raske bedring og stålsatte besluttsomhet gjorde at skaden hennes aldri ble brukt som unnskyldning. Benet hennes er “100 prosent” nå.

Det har vært Wilkinsons tur til en rask bedring ved disse verdensmesterne – å tilbringe forrige uke med å isolere seg i en campingvogn og overvinne sin første kamp med Covid. Han har prøvd å holde avstand til Dawson – som ennå ikke har fått viruset – selv siden de har vært tilbake på vannet sammen.

Deres viktigste rivaler i Halifax vil være italienerne Ruggero Tita og Caterina Banti, som har dominert klassen de siste par årene, og har vunnet gull ved OL i Tokyo. Italienerne endte hele 65 poeng foran kiwiene på andreplass hos europeerne.

“De er så langt fremme i flåten vår at vi alltid prøver å se hva de gjør og prøver å matche dem,” sier Dawson.

Hva gjør dem raskere? “Jeg skulle ønske vi visste det,” sier Wilkinson. “De har absolutt et ekstra nivå av erfaring og expertise, males vi kommer dit.”

Dawson og Wilkinsons trener ved OL i Tokyo, Jo Aleh, er fortsatt på veien med dem – males seiler tilbake med mål om å konkurrere ved hennes fjerde OL, denne gangen i 49erFX med Molly Meech.

max width: 100% !important;
NZ Nacra 17-paret endte på 5. plass ved Hyeres Olympic Regatta ved Middelhavet. Foto: Crusing Power.

Males kiwiene har raskt gelert med Paz. “Han er en katteseiler tvers igjennom, så han kjenner alle følelsene i båten og hvordan en god seilform ser ut,” sier Dawson.

«Det var ganske gøy mens Micah var ute med Covid, Anton kom seilende med meg. Det var godt for ham å få tid på båten og få en forståelse av det fysiske ved den. Han sa at han trengte noen dager hvile etterpå.

Nacra 17 har blitt enda raskere denne sesongen, nå har den fått et nytt justerbart rorrakesystem om bord. Det gir i hovedsak båten mer kraft, nå opp på folien det meste av et løp.

“Båten klarte ikke helt å foliere motvind før denne endringen, og nå folierer vi motvind hele tiden i ni til 10 knops vind,” sier Wilkinson. «Det er mye morsommere. Og mye mer intens.»

“Det er faktisk ganske utfordrende noen ganger,” legger Dawson til, “fordi du er så fokusert på å få båten til å gå så fort du kan og holde den på folien, må du stadig minne deg selv på å se deg rundt, finne toppmerket, og se hvor de andre båtene er.

«Det har tatt oss alle litt tid å venne oss til det. Og det føles som om vi endelig begynner å se potensialet til båten. Hver dag lærer vi fortsatt, og det er fortsatt så langt igjen.»

Tid på vannet, spesielt i Europa de siste seks månedene, har styrket partnerskapet deres, sier Wilkinson. “Som et crew – spesielt nå med Anton – er vi virkelig gelerende, og vi balanserer å nyte det med å jobbe ganske hardt.”

Etter verdenene vil det være en pause i Nacra-racing for paret, så de deler seg i forskjellige retninger. Wilkinson kommer hjem for å kjøre et 50 km terrengsykkelløp med kjæresten og se familien hans i Cambridge. Dawson skal seile.

max width: 100% !important;
Erica Dawson styrter til det andre skroget på NZ SailGP-teamets båt underneath SailGP Cadiz i 2021. Foto: Ricardo Pinto/SailGP

Hun krysser Atlanterhavet til Saint-Tropez for å bli med Peter Burling og Blair Tuke i New Zealand SailGP Group. Kiwiene er på rulle, etter å ha vunnet de to siste arrangementene på SailGP-kretsen (to flere enn de noen gang har vunnet før).

“Jeg er veldig spent på det,” sier Dawson. «Jeg har ikke gjort et SailGP-arrangement siden denne tiden i fjor, males jeg er fortsatt involvert i teamet, blir med dem i debriefene, analyserer racingen med dem. Og jeg er en del av kvinnestiprogrammet, som er så kult.»

Så får hun kontakt igjen med Dwell Ocean Racing-teamet for alle kvinner, setter opp Burling og Tuke, og kjører en ETF26-katt sammen med et stjernespekket Kiwi-mannskap av Liv Mackay, Aleh, Meech og Alex Maloney.

“Det er et fantastisk program Dwell Ocean har startet, og det er veldig kult å seile en ny katamaran og å lære med jentene,” sier Dawson. Hun blir med på laget for det siste arrangementet i ETF-serien i La Rochelle, Frankrike.

Paz kommer til Auckland i november, og de vil begynne å planlegge neste sesong, og kvalifisere seg til OL igjen. For øyeblikket er de det eneste Kiwi-mannskapet som seriøst kjører Nacra.

Dawson vurderer også å sette navnet hennes i ringen for den første Girls’s America’s Cup i Barcelona i 2024, seilte i folierede monoskrog. «Jeg har ett øye på det. Males OL er definitivt fokus for meg nå, sier hun.

“Dette er ganske spennende tider.” Spesielt å være en kvinnelig folieringsseiler.

[ad_2]

admin

Leave a Reply

Your email address will not be published.