Die verblüffende Reise des Bergsteigers über die Alpen

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Umkleideraum

Die Dunedin-Bergsteigerin Maddy Whittaker teilt in ihrem preisgekrönten Movie ihren prägendsten Second in den Südalpen und hofft, dass mehr junge Menschen die Kraft und den Mut verstehen, die mit dem Zurücktreten einhergehen.

Als Maddy Whittaker sich nach einem Jahr der Planung zu einer dreimonatigen Reise entlang des Rückens der Südalpen aufmachte, hatte sie keine Vorstellung von einer anderen – herausfordernderen – Reise, auf der sie sich wiederfinden würde.

Whittaker überquerte abgelegenes Hinterland, Gletscher und Bergpässe bei manchmal extremem Wetter und erreichte einen Punkt, an dem die Expedition ihre körperliche und geistige Gesundheit belastete und sie die schwierige Entscheidung treffen musste, einen Schritt zurückzutreten.

Jetzt hofft die 22-jährige Bergsteigerin und Ökologin aus Dunedin, dass ihr Dokumentarfilm „Traversing the Evening“, der beim New Zealand Mountain Movie Pageant 2022 als bester neuseeländischer Movie ausgezeichnet wurde, beim Publikum auf der ganzen Welt Anklang findet.

„Dieser Movie ist für das dritte Publikum gedacht, das in seinem Leben eine beträchtliche Part ‚ausgedehnter psychischer Belastungen’ erleben wird“, sagt Whittaker. „Und der fünfte der Zuschauer, der eine aktuelle Depressionsdiagnose hat. Du bist nicht allein.”

Im Jahr 2020 planten Whittaker und drei ihrer besten Freunde die 651 km lange Überquerung der Südalpen vom Arthur’s Cross nach Fiordland.

Die Vorbereitungen für die Reise dauerten 12 Monate, es wurden Lebensmittel für die Reise getrocknet und in großen Plastikfässern, die ihre Lebensader entlang des Bergrückens bildeten, in abgelegene Hütten getragen. Sie würden weniger als zwei Prozent der gesamten Expedition auf etablierten Strecken verbringen und dabei 50 km vertikal klettern – das entspricht einer sechsmaligen Besteigung des Mt. Everest vom Meeresspiegel aus.

Aber zwei Monate nach Beginn der Reise traf Whittaker die Entscheidung, sich von der Gruppe zurückzuziehen und ihr Ziel zu erreichen, das Ziel in Fiordland zu erreichen. Verlassen der Berge zwischen Haast und Mt. Aspiring.

„Ich hatte mir eigentlich nur vorgestellt, dass jemand die Querung nicht beenden würde, wenn er sich ein Bein bricht“, gibt Whittaker zu.

„Als jemand, der unglaublich ehrgeizig ist und sich wirklich aufmacht, die Dinge zu vollenden, die ich tun möchte … battle die Geschichte, dass ich früher fertig battle, ein ganz anderes Ende, als ich erwartet hatte. Nach der Überquerung habe ich wirklich lange gebraucht, um meine Reise nicht als Fehlschlag zu sehen.“

Als sich die Klettergruppe dem Haast Cross näherte, fand sich Whittaker in einem physischen und mentalen Bereich wieder, „in dem es destruktiv gewesen wäre, weiter durchzudringen“.

Als erfahrene Bergsteigerin, die Herausforderungen immer gewachsen battle (sie ging als 17-Jährige auch den Südinselabschnitt des Te Araroa Path), erkannte Whittaker, dass ihre wichtigste Priorität nicht darin bestand, sich durchzusetzen und zu tragen mit der Reise fortfahren – sondern innehalten und zurücktreten, Raum zum Atmen schaffen und sich um ihre geistige Gesundheit kümmern.

„Ich hatte immer dieses Ziel, mich zu einer besseren und stärkeren Individual zu entwickeln, und wenn das nicht der Fall ist [the trip] tut, dann ist es an der Zeit, das zu überdenken. Es battle das Schwierigste, meine geistige Gesundheit an die erste Stelle zu setzen“, erinnert sich Whittaker.

„Es battle nicht unbedingt bequem, aber es battle an der Zeit, verletzlich zu sein und mir Zeit für mich selbst zu nehmen.“

Whittaker verließ die Berge nicht, sondern machte einen Umweg – verbrachte sechs Wochen in Fiordland zum Klettern und Campen. Sie wusste, dass es immer Zeit für Expeditionen geben würde, und sie brauchte Zeit und Raum, um sich selbst und ihre geistige Gesundheit zuerst wertzuschätzen.

„Auf der Überquerung battle ich als Teil des Groups nicht die Maddy, die dort normalerweise aufblühen würde, und ich konnte für den Relaxation der Reise und das Leben im Allgemeinen keine Aufregung und Hoffnung empfinden“, sagt sie.

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Tōrea Scott Fyfe auf dem Eisplateau Backyard of Eden. Foto: Maddy Whittaker.

Sie erkannte, dass es an der Zeit battle, um Hilfe zu bitten, ihre Belastbarkeit wieder aufzubauen und die Freude wiederzuentdecken, die sie immer im Leben gefunden hatte.

„Es gibt Dinge, die so viele Menschen durchmachen“, sagt Whittaker. „Ich hatte das Glück, innehalten und mir den Second nehmen zu können, um um Hilfe zu bitten.“

Die überzeugte Kletterin und Alpinistin sagte, sie habe nie Vorbilder gehabt, die ihre körperliche und geistige Gesundheit vor ein großes Ziel gestellt hätten. „Niemand hatte mir jemals die Erlaubnis gegeben, zurückzutreten.“

Sobald die Entscheidung gefallen battle, konnte Whittaker die nächste Gelegenheit erkennen – ein Beispiel für andere zu geben.

„Man hat diese ganze Kultur rund ums Klettern, und starke Leute machen weiter und meistern alle Herausforderungen, denen sie begegnen“, betont Whittaker. „Ich wollte nicht in diese Kultur des ‚Du musst immer stark sein’ einfließen. Meine Geschichte könnte jemandem helfen, der mit sich selbst zu kämpfen hat, um zu bedenken, dass es nichts ist, sich zurückzuziehen, wofür man sich schämen muss.“

Whittaker sagt, dass viele Leute immer noch darauf bestehen, zu fragen: “Warum bist du nicht fertig geworden?” Sie battle oft überrascht von der Konzentration auf Versagen und Aufgeben.

Sie hofft, dass ihr Dokumentarfilm diese Fragen ein für alle Mal beantwortet – und ihre Antwort wird bei vielen Zuschauern weltweit Anklang finden.

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Maddy Whittaker auf der Schulter des Mt. Hicks mit Blick auf den oberen La Perouse-Gletscher. Foto: Conor Vasessen.

„Traversing the Evening“ hat Whittaker den renommierten Hiddleston/Macqueen Award für den besten in Kiwi gedrehten Movie und ein Preisgeld von 2500 US-Greenback eingebracht.

Sie erinnert sich, dass sie quick genauso aufgeregt battle, die Reise zu dokumentieren wie die Reise selbst.

„Ich fing an, Fotos und Movies zu machen, um die immense Menge an Magie festzuhalten, die ich überall um mich herum sah. Einige Leute sagen, dass Movie und Fotografie von Ihrer Erfahrung, präsent zu sein, ablenken können. Ich habe festgestellt, dass es meine Artwork verbessert“, sagt Whittaker.

„Ich hatte einfach nicht erwartet, dass die Geschichte so herauskommen würde, wie sie es tat.“

Whittaker trug eine Sony RX100 „winzige Kamera“ und nahm 800 GB Filmmaterial auf.

„Es gab eigentlich keine Möglichkeit, etwas Schwereres zu tragen“, betont sie. „Wir trugen Lebensmittel für bis zu 12 Tage auf einmal.

„Ich hatte immer nur deine klassische YouTube-Sommerzusammenstellung gemacht“, gesteht sie. „2021 habe ich einen einwöchigen Kurs bei der Journey Movie College gemacht. Ich hatte das gesamte Filmmaterial von der Traverse, und sie brachten eine Reihe von Experten für Audio, Bearbeitung und Storytelling mit. Sie kamen herein, um uns zu zeigen, was möglich ist. Es gab mir die Ressourcen, um zu wissen, was da draußen ist.“

Whittaker wendete das, was sie gelernt hatte, auf „Hunderte und Aberhunderte von Bearbeitungsstunden“ an, nachdem sie sich im Januar 2022 das Bein gebrochen hatte. Die begeisterte Alpinistin und Kletterin erlitt die entscheidende Verletzung, als sie weniger als einen Kilometer von der DOC-Hütte, in der sie stationiert battle, auf einer flachen Strecke ging für die Arbeit. Ihre Rolle als Ranger umfasst die Überwachung der neuseeländischen Kakapo-Inhabitants.

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Maddy Whittaker klettert auf Moir’s Mate in den Darren Mountains von Fiordland. Foto: Conor Vaessen.

Nach der Pause musste sich Whittaker auf über drei Monate ohne Gewichtsbelastung einstellen – was bedeutete, dass sie sich voll und ganz auf die Bearbeitung des Traversenmaterials konzentrieren konnte.

„Wenn ich meine Geschichte direkt nach der Traverse erzählt hätte, wäre das zu emotional gewesen“, sagt sie. „Ich hätte mich wie ein Betrüger gefühlt, wenn ich einen Movie über das Abenteuer gedreht hätte, wenn ich ihn nicht beendet hätte.“

Whittaker ist ein angesehenes Mitglied des NZ Alpine Groups und überwacht weiterhin Kakapos auf Whenua Hou (Codfish Island – westlich von Stewart Island). Zu ihren Aufgaben gehören die Verwendung von Telemetrieantennen, um die vom Aussterben bedrohten Vögel zu lokalisieren, allgemeine Gesundheitschecks durchzuführen und sie in die beste Type für die Brut zu bringen.

Die freie Natur bleibt ein zentrales Factor von Whittakers Wellness-Strategie. Sie geht immer noch so oft wie möglich wandern und klettern und verbringt vier Wochen am Stück im abgelegenen Whenua Hou, einem 14 Quadratkilometer großen Gebiet.

„Du verbringst so viel Zeit in einer so besonderen Umgebung, dass es dich irgendwie mit ein bisschen Magie erfüllt, was es dir dann ermöglicht, immer mehr Magie in der Welt um dich herum zu sehen“, sagt sie.

Nur eine Woche nachdem Whittaker ihren Beitrag für das NZ Mountain Movie Pageant eingereicht hatte, nahm sich ihre beste Freundin das Leben.

„Ich kann nicht zurückgehen und meinem Freund einige der Dinge sagen, die ich gerne tun würde“, sagt sie. „Wir müssen einfach mehr über dieses Zeug reden, schätze ich.

„Wenn ich eine Individual erreichen könnte, die sich vielleicht allein fühlt … wird es sich lohnen, meine Geschichte zu veröffentlichen.“

* Heute ist der letzte Tag des 20. NZ Mountain Movie and E book Pageant in Queenstown. Traversing the Evening ist bis zum 24. Juli hier on-line zu sehen.

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