Die US-EIA projizierte 2001 die Zukunft der Stromerzeugung. Warum lagen sie so falsch?

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Durch James Morton Turner, Professor für Umweltstudien am Wellesley Faculty und Autor des in Kürze erscheinenden Buches Aufgeladen: Eine Geschichte der Batterien und Lehren für eine saubere Energiezukunft. Er veröffentlichte den Lead Op-Ed in der Zeitschrift Wissenschaft‘s Sonderausgabe Klimawandel vor zwei Wochen (24. Juni 2022).

Bereits im Jahr 2001 blickte die US Vitality Data Administration in ihre Kristallkugel und prognostizierte die Zukunft der US-Stromversorgung bis 2020. Rückblickend gibt es viel zu lernen, was die EIA richtig gemacht hat, und wenn Sie sich für die Zukunft interessieren von sauberer Energie, was es falsch gemacht hat.

Die Prognosen der EIA sahen nach mehr vom Gleichen aus. Kurz gesagt, sie erwarteten, dass der Beginn des 21. Jahrhunderts sehr ähnlich aussehen würde wie das Ende des 20. Jahrhunderts. Sie prognostizieren mehr Kohle, eine kleine Rolle für erneuerbare Energien und ein stetiges Wachstum der gesamten Stromnachfrage. Die einzige große Veränderung, die die UVP erwartete, conflict ein Increase bei der Nutzung von Erdgas zur Stromerzeugung.

Bei Erdgas sieht es zumindest nach Zahlen so aus, als hätte die UVP richtig gelegen. Wie die Agentur prognostizierte, hat sich die Stromerzeugung aus Erdgas nahezu verdreifacht. Die EIA erwartete jedoch, dass diese Verschiebung in erster Linie durch die Hinwendung zu kostengünstigeren und effizienteren Erdgasgeneratoren bei Stromversorgern vorangetrieben wird.

Aber das conflict nur ein Teil der Geschichte. Was die Agentur übersehen hat, conflict, wie sehr sich die Angebotsseite der Erdgasgleichung ändern würde. Selbst im Jahr 2001 ahnte niemand, wie hydraulisches Fracking die Erdgasindustrie verändern würde – das Angebot in die Höhe treiben und die Preise stabil halten. Bis 2020 machte Fracking-Erdgas zwei Drittel der heimischen Erdgasproduktion aus.

Die UVP hat den Kollaps der Kohle nicht vorausgesehen. Im Jahr 2001 schien es, als wäre die Abhängigkeit der USA von Kohle zur Stromerzeugung eine Selbstverständlichkeit. Die EIA prognostizierte, dass die Kohlestromerzeugung zwischen 2001 und 2020 um 27 Prozent wachsen würde. Wie wir heute wissen, ist das Gegenteil eingetreten. Als die Erdgaserzeugung boomte, sank der Einsatz von Kohle zur Stromerzeugung um satte 60 Prozent.

Was erklärt den Niedergang der Kohle? Die offensichtliche Antwort ist der Aufstieg von Erdgas. Aber das würde die Rolle der Erneuerbaren und Veränderungen in der Gesamtnachfrage nach Strom übersehen. 1999 erwartete die EIA nicht, dass erneuerbare Energien ohne Wasserkraft eine wichtige Stromquelle darstellen würden. Was für ein Wachstum erwartet wurde, erwartete es aus der Verbrennung von Biomasse und Siedlungsabfällen (wir können beiseite lassen, ob diese überhaupt als „erneuerbar“ betrachtet werden sollten).

Wo passten Wind und Sonne hinein? In der Analyse der UVP von 2001 conflict dies nicht der Fall. Die Agentur erwartete, dass Wind und Sonne in ihrer Analyse einen Rundungsfehler ausmachen würden, der sich auf gerade summierte 0,5 Prozent der US-Stromnachfrage im Jahr 2020. Und in diesem Punkt lagen die Prognosen gewaltig falsch. Wind- und Solarenergie wuchsen nach 2000 in einem Rekordtempo und wuchsen, um 12 Prozent des US-Strombedarfs im Jahr 2020 zu decken. Das conflict zwanzigmal mehr als die EIA-Prognose von 2001.

Warum conflict die UVP in Bezug auf Wind- und Solarenergie so daneben?

Warum conflict die UVP so weit weg? Seiner Ansicht nach würden die hohen Kosten der erneuerbaren Energien den Einsatz weiterhin einschränken. Die Agentur konnte keine Politik vorhersehen, die den erneuerbaren Energien Anfang der 2000er Jahre einen Vorsprung verschaffen würde – einschließlich Web-Metering für Photo voltaic- und Investitionssteuergutschriften zur Unterstützung erneuerbarer Energien. Vor allem aber hat die Agentur nicht vorausgesehen, dass die Preise für Wind- und Solarenergie viel schneller als erwartet fallen würden, insbesondere als die Bereitstellung zu skalieren begann.

Die andere interessante Prognose sind die Erwartungen der EIA für die Gesamtstromnachfrage. Obwohl die EIA niedrigere Prognosen für die Stromnachfrage angenommen hat, basierend auf der Annahme neuer Effizienzstandards und der Einführung effizienterer Geräte, erwartet sie immer noch, dass die Gesamtstromnachfrage bis 2020 um 34 Prozent steigen wird. Aber es stellt sich heraus, dass der Übergang zu LED-Glühbirnen (und viele andere Effizienzverbesserungen) summierten sich. Die gesamte Stromnachfrage wuchs nur um 14 Prozent.

Wenn Sie all dies zusammenfügen, offenbart sich eine letzte Überraschung. Im Jahr 2001 erwartete die EIA einen Anstieg der CO2-Emissionen aus der Stromerzeugung um 28 Prozent auf 2,73 Milliarden Tonnen im Jahr 2020. Aber das langsamere Wachstum der Stromnachfrage, der Aufstieg erneuerbarer Energien und die Umstellung auf Erdgas haben die CO2-Intensität dramatisch verändert der Stromsektor. Im Jahr 2020 beliefen sich die tatsächlichen CO2-Emissionen aus Strom auf 1,55 Milliarden Tonnen – 43 Prozent weniger als von der EIA im Jahr 2001 prognostiziert. Das bedeutet, dass die US-CO2-Emissionen aus dem Stromsektor niedriger sind als im Jahr 1990, obwohl die Stromerzeugung um 33 Prozent gestiegen ist .

Welche Lehren können wir aus den Energieprognosen der EIA ziehen, wenn wir einen Übergang zu sauberer Energie erwarten? Die erste Lektion ist, wie schwer es ist, den raschen Wandel des Elektrizitätssektors vorherzusehen, geschweige denn zu prognostizieren. Das deutet auf die zweite Lektion hin. Die Geschichte erinnert uns daran, dass Veränderungen viel schneller geschehen können, als irgendjemand erwartet. Und gerade jetzt, angesichts der Dringlichkeit, den Klimawandel anzugehen, brauchen wir eine Menge Veränderungen.

Dieser Beitrag ist eine Adaption des in Kürze erscheinenden Buches von James Morton Turner. Aufgeladen: Eine Geschichte der Batterien und Lehren für eine saubere Energiezukunft (August 2022). Sie können mehr darüber erfahren Berechnet bei http://charged-the-book.com


 

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