Das Leben trägt dazu bei, quick die Hälfte aller Mineralien auf der Erde herzustellen

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„Jede dieser Pyritarten erzählt uns etwas anderes über unseren Planeten, seinen Ursprung, über das Leben und wie er sich im Laufe der Zeit verändert hat“, sagte Hazen.

Aus diesem Grund klassifizieren die neuen Papiere Mineralien nach „Artwork“, ein Begriff, den Hazen und Morrison als eine Kombination der Mineralart mit ihrem Ursprungsmechanismus definieren (denken Sie an vulkanischen Pyrit im Vergleich zu mikrobiellem Pyrit). Mithilfe von maschineller Lernanalyse durchsuchten sie Daten aus Tausenden von wissenschaftlichen Arbeiten und identifizierten 10.556 verschiedene Mineralarten.

Morrison und Hazen identifizierten auch 57 Prozesse, die einzeln oder in Kombination alle bekannten Mineralien erzeugten. Zu diesen Prozessen gehörten verschiedene Arten von Verwitterung, chemische Ausfällungen, metamorphe Umwandlungen im Inneren des Mantels, Blitzeinschläge, Strahlung, Oxidation, huge Einschläge während der Erdentstehung und sogar Kondensationen im interstellaren Raum vor der Entstehung des Planeten. Sie bestätigten, dass der größte Einzelfaktor in der Mineralienvielfalt auf der Erde Wasser ist, das durch eine Vielzahl chemischer und physikalischer Prozesse dazu beiträgt, mehr als 80 Prozent der Mineralien zu erzeugen.

In oberflächennahen Kupferablagerungen bilden sich durch Verwitterung blaugrüne Formationen aus Malachit. Aber sie konnten erst entstehen, nachdem das Leben den atmosphärischen Sauerstoffgehalt erhöht hatte, beginnend vor etwa 2,5 Milliarden Jahren.Foto: Rob Lavinsky/ARKENSTONE

Aber sie fanden auch heraus, dass das Leben eine Schlüsselrolle spielt: Ein Drittel aller Mineralarten bilden sich ausschließlich als Teile oder Nebenprodukte von Lebewesen – wie Knochenstücke, Zähne, Korallen und Nierensteine ​​(die alle reich an Mineralien sind). , oder Fäkalien, Holz, mikrobielle Matten und andere organische Materialien, die im Laufe der geologischen Zeit Elemente aus ihrer Umgebung absorbieren und sich in etwas verwandeln können, das eher Gestein ähnelt. Tausende von Mineralien werden durch die Aktivität des Lebens auf andere Weise geformt, wie zum Beispiel Germaniumverbindungen, die sich in industriellen Kohlebränden bilden. Einschließlich der Substanzen, die durch Wechselwirkungen mit Nebenprodukten des Lebens entstehen, wie etwa der bei der Photosynthese produzierte Sauerstoff, sind die Fingerabdrücke des Lebens auf etwa der Hälfte aller Mineralien.

In der Vergangenheit haben Wissenschaftler „künstlich eine Grenze zwischen Geochemie und Biochemie gezogen“, sagte Nita Sahai, eine Biomineralisationsspezialistin an der Universität von Akron in Ohio, die nicht an der neuen Forschung beteiligt warfare. In Wirklichkeit ist die Grenze zwischen Tier, Pflanze und Mineral viel fließender. Der menschliche Körper besteht beispielsweise zu etwa 2 Gewichtsprozent aus Mineralien, die größtenteils in den Calciumphosphatgerüsten eingeschlossen sind, die unsere Zähne und Knochen stärken.

Dieser Diamant entstand tief im Erdmantel, aber Diamanten können auf mindestens neun verschiedene Arten entstehen, darunter Kondensation in der Atmosphäre alter, abkühlender Sterne, Meteoriten- oder Asteroideneinschläge und ultrahohe Drücke in Subduktionszonen zwischen tektonischen Platten.

Foto: Rob Lavinsky/ARKENSTONE

Wie tief das Mineralogische mit dem Biologischen verwoben ist, magazine für Geowissenschaftler keine große Überraschung sein, sagte Sahai, aber die neue Taxonomie von Morrison und Hazen „verleiht ihr eine schöne Systematisierung und macht sie einer breiteren Gemeinschaft zugänglicher“.

Die neue Mineralientaxonomie wird von einigen Wissenschaftlern begrüßt. („Das alte warfare scheiße“, sagte Sarah Carmichael, eine Mineralogieforscherin an der Appalachian State College.) Andere, wie Carlos Grey Santana, ein Wissenschaftsphilosoph an der College of Utah, stehen zum IMA-System, auch wenn es das nicht tut. t berücksichtigen die Natur der Mineralentwicklung. „Das ist kein Drawback“, sagte er, weil die IMA-Taxonomie für angewandte Zwecke wie Chemie, Bergbau und Ingenieurwesen entwickelt wurde und in diesen Bereichen immer noch hervorragend funktioniert. „Es ist intestine geeignet, unsere praktischen Bedürfnisse zu erfüllen.“

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