Invoice Russell, der die Celtics zu 11 Meisterschaften führte, stirbt im Alter von 88 Jahren

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Invoice Russell, dessen defensive Athletik in der Mitte das Gesicht des Profibasketballs veränderte und die Boston Celtics zu elf NBA-Meisterschaften führte, den letzten beiden, als er der erste schwarze Cheftrainer in einer großen amerikanischen Sportliga wurde, starb am Sonntag. Er battle 88.

Sein Tod wurde von seiner Familie bekannt gegeben, die nicht sagte, wo er starb.

Als Russell 1975 in die Basketball Corridor of Fame gewählt wurde, nannte ihn Purple Auerbach, der seine Ankunft als Celtic organisierte und ihn in neun Meisterschaftsteams trainierte, „die verheerendste Einzelkraft in der Geschichte des Spiels“.

Mit dieser Ansicht battle er nicht allein: In einer Umfrage unter Basketballautoren aus dem Jahr 1980 (lange bevor Michael Jordan und LeBron James die Szene betraten) wurde Russell zu nichts weniger als dem größten Spieler in der Geschichte der NBA gewählt.

Russells Schnelligkeit und seine unheimliche Fähigkeit, Schüsse zu blocken, veränderten die Mittelposition, die einst ein Ort für langsame und massige Typen battle. Sein großartiger Rebound löste einen keltischen Fastbreak aus, der den Relaxation der NBA überwältigte

Der frühere Senator Invoice Bradley, der Russell in den 1960er Jahren mit den Knicks gegenüberstand, betrachtete ihn als „den klügsten Spieler, der jemals dieses Spiel gespielt hat, und den Inbegriff eines Teamleiters“.

„In seinem Kern wusste Russell, dass er sich von anderen Spielern unterscheidet – dass er ein Innovator battle und dass seine wahre Identität davon abhing, das Spiel zu dominieren“, schrieb Bradley, als er Russells Erinnerungen an Auerbach in „Purple and Me: My Coach, My Lebenslanger Freund“ (2009) für die New York Occasions.

In den Jahrzehnten nach Russells Rücktritt im Jahr 1969, als auffällige Strikes die Followers begeisterten und Teamplay oft ein nachträglicher Einfall battle, wurde seine Statur noch mehr aufpoliert und für seine Fähigkeit in Erinnerung bleiben, die Talente seiner Teamkollegen zu verbessern, selbst als er das Geschehen dominierte, und zu tun Sie es ohne Tapferkeit: Er verschmähte es, einzutauchen oder zu gestikulieren, um seine Leistungen zu feiern.

In jenen späteren Jahren, in denen sein charakteristischer Spitzbart nun weiß wurde, tauchte Russell im Frühjahr wieder auf dem Platz auf und überreichte 2009 dem wertvollsten Spieler der NBA-Meisterschaftsserie die nach ihm benannte Trophäe.

Russell wurde auch wegen seiner Sichtbarkeit in Bürgerrechtsfragen in Erinnerung bleiben.

Er nahm 1963 am Marsch auf Washington für Jobs und Freiheit teil und saß in der ersten Reihe der Menge, um zu hören, wie Rev. Dr. Martin Luther King Jr. seine „I Have a Dream“-Rede hielt. Er ging nach Mississippi, nachdem der Bürgerrechtler Medgar Evers ermordet worden battle, und arbeitete mit Evers’ Bruder Charles zusammen, um ein integriertes Basketballcamp in Jackson zu eröffnen. Er gehörte zu einer Gruppe prominenter schwarzer Athleten, die Muhammad Ali unterstützten, als Ali sich während des Vietnamkrieges weigerte, in die Streitkräfte aufgenommen zu werden.

Präsident Barack Obama verlieh Russell im Jahr 2011 im Weißen Haus die Presidential Medal of Freedom, die höchste zivile Auszeichnung des Landes, und ehrte ihn als „jemanden, der für die Rechte und die Würde aller Menschen eingetreten ist“.

Im September 2017, nachdem Präsident Donald J. Trump die NFL-Besitzer aufgefordert hatte, Spieler zu feuern, die sich während der Nationalhymne niederknieten, um gegen rassistische Ungerechtigkeiten zu protestieren, veröffentlichte Russell ein Foto auf Twitter, auf dem er sich kniete, während er die Medaille hielt.

„Was ich wollte, battle, diese Jungs wissen zu lassen, dass ich sie unterstütze“, sagte er ESPN.

Ein vollständiger Nachruf wird in Kürze erscheinen.

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