Ardern slår en mykere tone mot Kina


Utenrikssaker

Jacinda Arderns story på China Enterprise Summit slo en vennligere tone mot Kina, og reflekterte kanskje erkjennelsen av at New Zealand i årets første seks måneder gikk for langt med sin pro-vestlige utenrikspolitikk

Mening: Dagens story av Jacinda Ardern til China Enterprise Summit i Auckland var full av beroligende ord for Beijing.

Overskriftsfangeren var Arderns kommentar om at “noen planer er på gang” for New Zealand-ministre for å returnere til Kina, og at statsministeren selv håper å komme tilbake til landet “for å fornye og friske opp personlige forbindelser”.

Dette kan komme raskere enn vi tror. Mens Kinas nåværende elimineringstilnærming til Covid-19 i stor grad begrenser personreiser, viser New Zealands egen erfaring hvor raskt disse innstillingene kan endres. Etter å ha forlatt sin egen null-covid-politikk, åpner New Zealand denne uken helt igjen for alle besøkende.

Å uttrykke vilje til å reise til Kina – selv om det foreløpig ikke er mulig – er et sign i seg selv.

newrlrjzhzpr2p2wmywv

Et tilbakevendende tema beneath Arderns story og spørsmål og svar etter var viktigheten av å markere årets 50-årsjubileum for diplomatiske bånd mellom Beijing og Wellington.

Ardern kalte New Zealands forhold til Kina “et av våre viktigste”, og pekte på den “lange historien med engasjement og gunstige interaksjoner mellom våre regjeringer, våre people, kulturer og i handel”.

Ardern var gentle med kritikken av Kina og optimistisk med tanke på helsen og fremtiden til det bilaterale forholdet.

Males det var ikke helt enveiskjørt. Ardern sa at New Zealand vil fortsette å snakke ut om omstridte spørsmål som “økonomisk tvang, menneskerettigheter, Xinjiang og Hong Kong”.

Males ingenting av dette var nytt – Ardern har sitert de samme problemene i lignende taler før. Og i sammenheng med en adresse som var overveldende positiv til Kina, føltes det mer som en obligatorisk resitasjon enn et seriøst forsøk på kritikk med å liste opp de vanskelige spørsmålene som Beijing og Wellington ikke ser øye til øye med.

Selvfølgelig er Ardern dyktig til å skreddersy talene til publikum. Dagens toppmøte ville alltid vært en sjanse til å uttrykke et mer Kina-vennlig standpunkt

I talen sin refererte Ardern naked til Taiwan, som hun kalte New Zealands tilnærming “konsistent” – et ganske beroligende ord hun også brukte flere andre ganger beneath talen. Males ikke overraskende toppet Taiwan-spørsmålet også spørsmåls- og svar-økten, spesielt angående rykter om et potensielt besøk der denne uken av presidenten i USAs Representantenes hus, Nancy Pelosi.

Som svar bemerket Ardern at “dialog og diplomati forblir nøkkelen”. Og hun fortsatte å distribuere disse og andre Kina-vennlige fraseringer – som «de-eskalering» – for å avverge de mer delicate delene av den interaktive økten.

Talen så ut til å slå en mykere og vennligere tone mot Kina enn man kunne forvente gitt den generelle forverringen i bilaterale forhold mellom Wellington og Beijing i år.

Av alle New Zealands forskyvninger mot Vesten i år – og det har vært mange – virket Beijing mest irritert over statsministerens deltakelse på Nato-toppmøtet i Madrid i juni og av den haukiske felleserklæringen som ble gitt etter at Ardern møtte USAs president Joe Biden i Det hvite hus i mai.

Begge handlingene møtte raske og skarpe irettesettelser fra Kina. Selv om Beijing ikke påla ytterligere straff, er det ingen garanti for at New Zealand vil fortsette å unnslippe straff hvis det fortsetter denne dristigere veien.

Selvfølgelig er Ardern dyktig til å skreddersy talene til publikum. Dagens toppmøte ville alltid vært en sjanse til å uttrykke et mer Kina-vennlig standpunkt. Tross alt, Wang Xiaolong, Kinas ambassadør på New Zealand, lyttet foran publikum – og Ardern hilste på ham da hun forlot scenen.

Likevel fortsatte statsministerens story et forsøk på retorisk rekalibrering som så ut til å begynne med hennes adresser i begynnelsen av juli til Chatham Home i London og Lowy Institute i Sydney.

I London forsvarte Ardern Kinas rett til å være involvert i Stillehavet og snakket om behovet for diplomati og dialog. I Sydney avviste hun ideen om en “demokrati vs autokrati”-konkurranse i kjølvannet av Russlands krig mot Ukraina.

Arderns Lowy Institute-tale la også sterkt vekt på forestillingen om at New Zealand har en “uavhengig utenrikspolitikk” – uttrykket eller variantene av den ble utplassert ikke mindre enn syv ganger – og talen hennes i dag fortsatte dette temaet.

Ardern bemerket nok en gang at New Zealand hadde som mål å være konsistent, og sa at landet i flere tiår hadde vedtatt en “veldig uavhengig utenrikspolitikk drevet av vår vurdering av våre interesser og verdier”.

Dette vil gå bra med Beijing: flere nylige offisielle kinesiske uttalelser om det bilaterale forholdet har godkjennende sitert uttrykket. Ambassadens beretning om et virtuelt møte holdt mellom den kinesiske utenriksministeren Wang Yi og hans New Zealand-kollega Nanaia Mahuta i midten av juni – da spenningen var spesielt høy – siterte Beijings “respekt for New Zealands uavhengige utenrikspolitikk”.

Kinas smak for uttrykket er ikke uten god grunn. Tross alt ligger opprinnelsen til den “uavhengige utenrikspolitikken” i New Zealands brudd med USA på 1980-tallet om den fjerde Labour-regjeringens atomfrie politikk.

Wellington kan i stor grad ha lappet opp forholdet til Washington siden den gang, males New Zealand har aldri blitt fullstendig reintegrert i Anzus forsvarsallianse – en situasjon som Beijing utvilsomt ønsker å se fortsette.

Temaet for China Enterprise Summit i år var “A Balancing Act”. Og absolutt, den mykere linjen på Kina i dag og i de siste taler kan være drevet av en erkjennelse fra Arderns facet om at New Zealand hadde gått for langt med sin pro-vestlige utenrikspolitikk i første halvår.

Det større internasjonale bildet kan også gi en åpning for en mindre hardhendt og mer nyansert tilnærming til forholdet mellom øst og vest. I juli signaliserte Wang Yi en potensiell opptining i spenningen med Australia, og sa “den kinesiske siden er villig til å ta pulsen, kalibrere på nytt og seile igjen”. Og Joe Bidens virtuelle møte med Xi Jinping forrige uke var den første direkte kommunikasjonen mellom paret siden mars.

Selvfølgelig må denne positiviteten over retorikken settes opp mot substansen. Og på den fronten ser bildet ganske dystert ut. Tross alt brukte Xi telefonen sin til å fortelle Biden “hvis du leker med ild blir du brent” – en referanse til ryktene om at Nancy Pelosi vil besøke Taiwan denne uken.

Mot dette dystre globale bakteppet vil Arderns mer sjenerøse, kritiske venn-tilnærming til Kina være populær i Beijing.

Males tiden vil vise om det er noe mer enn naked prat.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Democracy Undertaking og har blitt publisert på nytt beneath en Inventive Commons CC BY-ND 4.0-lisens

admin

Leave a Reply

Your email address will not be published.